Revue de Presse / Press Review (2010/10/27)

Anime & Manga related, document.write(“”); Japan, Popular Culture
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Apps & blogue niouse

Je suis tombé cette semaine sur quelques actualités technologiques qui, document.write(“”); je crois, mérite bien d’être mentionées à part de ma revue de presse hebdomadaire habituelle:
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Comme je l’ai déjà dit, la télévision sur internet a beaucoup d’avenir et la destination de choix pour la télé francophone au Québec est sans doute TouTV.ca. Malheureusement pour moi, TouTV.ca utilise la technologie d’Adobe Flash pour diffuser ses émissions sur le web et je ne peux donc pas les visioner avec mon iPad. Bonne nouvelle: un récent article nous apprend que Tou.tv lancera en décembre des applications iPad et iPhone! Enfin!

Je lis beaucoup d’actualités sur mon iPad. On peut lire l’information directement sur les sites internet des grands quotidiens, mais de plus en plus ceux-ci produisent des applications pour iPhone et iPad afin de présenter les articles (ou, dans la plupart des cas, une sélection d’articles) dans un format qui se lit plus aisément. Un des quotidiens que je lis le plus fréquemment est La Presse (ou “Cyberpresse” pour sa version électronique). Jusqu’à récemment j’utilisais l’application pour iPhone (sur le iPad on double les pixels pour visioner plein écran, mais l’image est moins précise et la présentation plutôt simple) mais il existe depuis quelques semaines une version de l’application pour iPad qui rend la lecture des articles beaucoup plus agréable de par sa superbe présentation. Bravo!

Ça bouge beaucoup chez Apple ces temps-ci. Lors d’une conférence de presse (“Back to the Mac”) tenue le 20 octobre dernier, Apple a dévoilé la mise à jour annuelle de la suite de logiciels iLife (dont j’attend impatiemment la livraison) et a donné un bref aperçu de son prochain système d’opération pour le Mac (OS X 10.7): Lion (attendu pour l’été prochain). On y a également lancé la nouvelle version du portable ultra-léger et rapide (flash-drive oblige!) MacBook Air. De plus, deux autres mise à jour de système d’opération sont attendu pour bientôt: une version améliorée de “Snow Leopard” (Mac OS X 10.6.5, attendue imminament) et iOS 4.2 (qui devrait amener des tas d’amélioration pour l’iPad, dont la fonction multitâche, et qu’on attend en novembre).

Finalement, je ne pouvais pas manquer de mentioner, en cette chaude journée d’Octobre (le mercure atteint les 18’C !!) que mon blogue a maintenant accueillit plus de 10,000 visiteurs! Ces derniers mois, la moyenne de visites quotidienne a presque doublée (à 28). C’est bien mais c’est encore très peu. En un peu plus de cinq ans je n’ai d’ailleurs écrit que trois-cent-quarante-six entrées (dont près de la moitié cette année seulement)… On fait ce qu’on peut (je pourrais faire des entrées plus courtes et plus nombreuses… écouter moins de télé, etc., mais le travail me laisse encore trop vidé de mon énergie).

Je me rattrape néanmoins peu à peu sur mes projets d’articles. Les prochaines entrées à venir seront sans doute les commentaires sur le “hands-on” du iPad, mes apps favorites, les films japonais du FFM, et sur plusieurs lectures (plus ou moins) récentes. De nombreux imprévus causeront certainement des retards et il ne faut pas oublier que je dois mettre (plus) de temps sur mon ménage et mon déménagement! (J’essai de ne pas trop y penser, pcq c’est trop déprimant!). En terminant, je ne peux que (une fois de plus) demander à mes quelques lecteurs de (svp) laisser des commentaires! (histoire de ne pas avoir l’impression de parler dans le vide…)

Allez hop!, passons maintenant à la revue de presse. Les actualités d’intérêts sont nombreuses cette semaine…

Commentaires festifs

J’ai été tellement occupé ces derniers mois que je n’ai pas encore eu le temps de finaliser mes commentaires sur les films japonais du Festival des Films du Monde 2010. Si tout se passe comme d’habitude je les terminerai et mettrai en ligne probablement à temps pour le festival de l’an prochain!
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En attendant, document.write(“”); je vous propose de lire les commentaires de
Claude R. Blouin, un éminent spécialiste québécois du cinéma japonais (voir sa biographie sur L’Île, ses chroniques sur le portail régional de Lanaudière et je recommande son “Petit guide de l’autodidacte vorace en culture japonaise”).

M. Blouin est un collaborateur régulier au magazine allemand Shomingeki, une publication en ligne qui offre des commentaires et des notes sur le cinéma de la vie quotidienne (au Japon, “Shomingeki“ designe un genre de cinéma dramatique pour le peuple (la classe moyenne), sur la vie de tous les jours). Il y a récemment publié son appréciation des films japonais offert tant au Festival des Films du Monde qu’au Festival du Nouveau Cinéma:

A world of illusion

Someone on Facebook recently linked to a video that exposes the fact there are much more special effects shots in most TV series than we would normally expect. It makes sense: as the cost of CGI goes down it becomes simpler and cheaper to simply shoot a scene in front of a green screen rather than go on location. We cannot believe what our eyes are seeing anymore. See the marvel of computer graphics:
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Also, document.write(“”); a lot of fuss was made recently about the nude scene Jessica Alba had in the movie Machete. The reason? It was another movie magics “fake”.
See for yourself.

Sony Reader hands-on

This summer I commented on the Bookeen Cybook Opus ebook reader. The public libraries network where I work was lending eBook readers to some members of the staff in order to get feedback on the idea of using and lending such readers to patrons. In September, document.write(“”); a colleague had let me borrowed for a week another reader he had received for evaluation. I could finally have the eagerly awaited hands-on experience with the Sony Reader.
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My first impression of the Sony Reader was one of disappointment. I had only seen it in a display case or in the hands of commuters on the subway and it seemed pretty sleek then. But in my hands it felt rather cheap (no more, no less than the Cybook Opus, but the metal finish can be deceptive) and the quality of the display was not as sharp as I expected. Considering the original price difference (however, with a recent price reduction, the Sony is now less expensive than the Cybook Opus!), I was expecting more from the Sony Reader. After trying it out, I found that it had not much more functions than the Opus. Of course, here it is important to precise that the model provided by the library network (as it was for the Cybook Opus) was an older model.

The Sony Reader PRS-600 is larger than the Cybook Opus (6.9 x 4.8 x .4 inches) and is nearly twice as heavy (10.1 oz/286 g). It also offers a slightly bigger Monochrome E Ink touchscreen (6 in.) with similar resolution (same 800 x 600 pixels but with twice (at 8) the grey scale levels). I don’t have any details on its processor, but it has only 512 MB of memory (enough for about 350 books, which is less than the Opus, but it can be expended with Memory Stick Duo and SD Card up to 16GB). Its rechargeable Lithium-Ion battery is good for about two weeks or 6,800 to 7,500 continuous page turns (slightly less than the Opus). It supports the DOC, PDF, RTF, TXT, BBeB, EPUB, BBeB DRM text formats, the BMP, GIF, PNG, JPEG image formats and the AAC, MP3 audio formats (that’s more text formats than the Opus, which also cannot play audio at all).


The PRS-600 features also includes highlighting & annotation capability (although limited), five adjustables font sizes to improve readability, and a built-in dictionary (2nd edition of the New Oxford American Dictionary). It comes with a USB cable, a cover sleeve, but (unlike the Opus) there is no mention of pre-loaded books. It is offered in three colors: silver, black, and red. Originally priced at $250 CDN, then reduced at $170 CDN, it is now a discontinued model.

In summary, the Sony Reader PRS-600 is larger (but heavier) than the Opus, and has less memory as well as a slightly shorter battery life. However, it has the definite advantage of supporting more text and audio formats as well as having a touch screen. It compares well with the Opus because of its nicer design and the fact that it is lightweight and quite portable (but it lacks the Opus’ pre-loaded books and accelerometer). Being an open format device, it is also more versatile than most of the other popular readers (like the Kindle or the Nook, which only offer proprietary formats and online stores) as it can read multiple formats (particularly the Epub format which is becoming the new standard of the book industry) and you can purchase books not only from Sony online store but from any online bookstores.

Basically, the Sony Reader PRS-600 has only two main problems: it has no wireless connectivity (you must be plugged to a PC to download books) and its screen really doesn’t look as good as it should (resolution, contrast and a reflection problem under bright light could all be improved; the touchscreen isn’t as responsive as it could be [like the iPad for example], there’s no contrast adjustment and no backlight to help read in darkness). I might also add that the annotation feature is rather cumbersome to use and the battery is not removable (same problem with the iPad: it is soldered to the board).

Fortunately, since the release of the PRS-600, Sony has considerably improved its line of Reader. In September, it has announced three new models and two of those were immediately available: the Touch Edition / PRS-650 (6 inch., improved touch-screen and 16-levels grey scale, 2 GB memory, 7.6 oz (215 g), $229 US / $250 CDN) and the Pocket Edition / PRS-350 (same but with 5-inch touch-screen, 5.5 oz (155 g), $179 US / $150~$200 CDN; this model seems to have received pretty good reviews). The third model will be released in November: the Daily Edition / PRS-950 (same but with 7-inch touch-screen, .5 pound, and WiFi connectivity, $299 US).

Of course, Sony’s Readers might still be more expensive than the Kindle or the Nook but, because of their design, portablility, touchscreen and greater versatility, I would definitely recommend any of them for use in a library environment. However, for a personal use (if you want a device that is more than a reader, like a netbook, and don’t mind paying a lot more), my first choice will always be the iPad.

I am still not very enthusiastic with the idea of lending ebook readers in libraries. I know that it is already being done in some libraries in the USA, but I feel that doing so would be looking for trouble. A colleague made the interesting comment that we were lending Dvds without the Dvd player, so why should we also lend the ebook reader? (the point is sound but another librarian found arguments to ridicule his comment — in french). I guess we should just wait and see how it goes for the libraries who have reader-lending on trial.

In any case, if you have the opportunity to try (or the budget to buy) a eBook reader, you should not hesitate. It is a liberating experience.

Crying in awe

I was just checking my blog entry “The Cosmos is singing” and it led me to watch more similar videos. Not only they make a clever use of Auto-Tune, document.write(“”); but they’re also designed to “bring scientific knowledge and philosophy to the public, in a novel way, through the medium of music”. And it brings all sorts of strange emotions in me. To see more videos check the Symphony of Science website.
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Here’s “The Poetry of Reality”:

Revue de Presse / Press Review (2010/10/17)

Personal update: What a marvelous week I had. First, document.write(“”); my set-up to watch video crashed with my network drives, so I’ve lost a terabyte of data (hopefully eventually recoverable) and I had to replace my old Apple TV with a brand new Mac Mini. Then I am handcuffed and searched by police as the result of a miserable technological failure. On top of that I’ve worked six days for three weeks in a row, ending with a seven-day stretch, so a couple of days rest will be more than welcome. All this just to prove that nothing will keep me from reading the news:
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Mini is super

AirPort delays
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Up to recently I was using an old Apple TV to watch my videos on my big HDTV (a 40-inch Sony Bravia Series S LCD). To store and feed the videos to the media box, document.write(“”); I also needed a network hard-drive (a Vantec’s NexStar Dual Bay Hard Drive Dock [NST-D200SU] with two terabyte-HDs plugged to an Apple’s AirPort Extreme). Unfortunately, this setting always kept the HD spinning which eventually lead to drive failure. Deeming the setting unstable (and definitely unsafe for the drives) I decided to replace the Apple TV and therefore spent some time analyzing which devices would be the best candidates for replacement. The obvious choice is the new Apple TV 2: it is one of the cheapest options, but unfortunately has all the problems of the original Apple TV (a rather unflexible device that needs to be hacked to offer interesting functionality) and has been primarily designed for streaming specific content (mostly iTunes’ movies, YouTube, NetFlix). Of course, there are plenty of media streaming devices out there (like the Popcorn Hour, the Roku, or the Boxee Box just to name a few) with each their advantages and problems. I had been pondering the dilemma for a while and finally concluded that the best and most flexible option (although the most expensive) was to use the latest Mac-Mini model.

Mini Me

The Mac-Mini (mid-2010 model) is a full-fledge computer that pack the same power as my iMac (the Mid-2007 model, which has a 2.4 GHz Intel Core 2 Duo processor with 2 GB of RAM and 320 GB of HD) but in a much smaller box (it’s about the same size of the old Apple TV). Therefore it could not only serves as a backup computer but also can easily play any type of video files (through Quicktime, Front Row, XBMC or Boxee) or even stream video from the internet. The greatest improvement on previous Mac-Mini models is that this one has an HDMI output which, like for the Apple TV, provide the best quality picture (1080p or 1920 x 1200). This is important in regard to the fact that the new Apple TV 2 offers only 720p. I can even watch Dvds since it also has a 8x slot-loading SuperDrive. As a bonus it also has a SD card slot, plenty of connectivity (a FireWire 800 port, four USB 2.0 ports, 802.11n Wi-Fi, Bluetooth 2.1 and 10/100/1000BASE-T Ethernet) and can easily be upgraded, if needed, with more memory! In conclusion: it is so much more than what I had with the Apple TV.


Streaming is the dream

I am glad that I was able to quickly replaced my old Apple TV so I was not deprived for too long of the ability to watch downloaded videos. And I am even happier to have replaced it with a media player that is much better and more powerful. Now I can watch hi-definition videos (those heavy mkv files) without getting a jumpy picture or out of sync sound. I can browse the internet and enjoy all the advantage of iTunes from my couch. But I have also discovered something new.

I had heard of streaming sites like Hulu before, but never bothered to check it because it is not available in Canada. I’ve heard of several equivalent Canadian sites, but I don’t like to watch TV on my computer (it’s only a twenty-inch screen and the seat is really uncomfortable) and most of those sites don’t work on my iPad because they are flash-based. I tried Crunchyroll or Netflix on the iPad but you get tired easily on a ten-inch screen (although some apps, like Netflix, work with the out-video cable) and it can still be a little slow or jerky sometimes. However I was really astonished by the ability of the Mac-Mini to stream video to my HDTV.

I am convinced that web TV is really the future of television and sometimes wonder why I still bother to pay for cable. You already can stream lots of video on demand and even live TV. Here’s a few sites that I’ve found interesting:

More streaming anime links:

Live Tv links:

Quis custodiet ipsos custodes?

Alignement Karmique?
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Des fois on expérimente dans la vie des événements qui, document.write(“”); quand on y repense par la suite, semblaient présager ce que l’avenir nous réservait. Je ne saurais dire si cela est le résultat de quelque extraordinaire coïncidence ou d’une sorte d’étrange alignement karmique, mais cela m’est arrivé à quelques reprises. Par exemple, je me souviens avoir vu, à la fin de l’été 2001, un reportage sur la situation en Afghanistan, puis, quelques jours plus tard à une conférence de presse du Festival des Films du Monde, j’ai vu un groupe de femmes afghanes faire un éclat pour attirer l’attention sur leur situation sous les talibans. Une semaine plus tard, deux avions de ligne percutaient les tours du World Trade Center, menant ultimement à la guerre en Afghanistan… La conjoncture de ces événements dans ma vie me donna une sinistre impression.

Et bien hier j’ai de nouveau expérimenté cette étrange conjoncture…

Mercredi dernier, dans le cadre des “Grands Reportages”, Radio-Canada montrait le documentaire La Rafle qui décrivait les abus policers et la suspension des droits civils suite aux arrestations arbitraires qui eurent lieu lors des “Événements d’Octobre” de 1970 et dont on commémorait le quarantième anniversaire. Je n’avais pas le temps d’écouter ce reportage alors je l’ai enregistré sur l’enregistreur video personal (EVP) de mon terminal illico. Hier, au retour du travail, j’ai décider de le visionner tout en mangeant mon souper. Intéressante, cette période de notre histoire. Heureusement, des choses comme ça ne pourraient plus se produire de nos jours (famous last word / claquement de tonnerre sinistre). Je ne n’avais aucune idée de ce que cela pourrait présager pour moi… (mais j’aurais du me douter qu’une date comme le 10-10-10 me réserverait quelques surprises: on me dit qu’en binaire ce chiffre fait quarante-deux — un nombre significatif si on en croit le Hitchhiker’s Guide to the Galaxy!)

“Book ‘im, Danno!”

Après avoir visionné “La Rafle” j’ai continué à regarder des émissions de télé pré-enregistrées, jusqu’à ce que le buzzer et la sonnette de la porte d’entrée retentissent tous deux avec insistance. Il est à peu près vingt-heure trente: je ne reçoit pratiquement jamais de visiteurs (surtout pas en soirée) et il est encore trop tôt pour que ma femme revienne de son travail. Je vais donc ouvrir la porte d’entrée avec une prudente curiosité.

Sur le perron je découvre quatre agents de police plus ou moins disposés en éventail devant la porte. J’ai un bref moment de panique et imagine qu’il est arrivé quelque chose à ma femme. Je n’ai cependant pas le temps de dire quoique ce soit, notant en un éclair que deux des policiers ont la mains sur leurs armes de service, que l’un d’entre eux me demande poliment de sortir sur le balcon. Tout se passe très vite: je suis éberlué par la tournure des événements et dans le temps de le dire je suis fouillé pour s’assurer que je ne dissimule pas d’armes et je suis menottée les mains derrières le dos. On m’explique alors (c’est toujours le même policier qui parle; c’est sans doute le plus haut gradé des quatre), lentement et calmement, qu’un appel anonyme les avait averti qu’une femme se faisait violentée au couteau à mon adresse et qu’on voulait simplement fouiller mon appartement pour s’assurer que tout allait bien. Ou bien c’était la femme elle-même qui, poursuivit par son conjoint avec un couteau, s’était enfermée dans la salle de bain et avait appelé la police avec son cellulaire; je ne sais plus, je ne me souviens plus très bien de l’explication. J’ai protesté faiblement que j’étais seul dans l’appartement, qu’il n’y avait personne d’autre et que ma femme était encore à son travail. Quelques instant plus tard, deux policiers ayant fait le tour de la place et constaté qu’effectivement il n’y avait rien à signaler et que j’étais bien seul, on m’a libéré avec des excuses qui semblaient bien sincères.

J’ai alors cherché à avoir quelques explications. “Vous êtes bien sûr que c’était mon adresse?” ai-je demandé. “Vous savez les livreurs de restaurants passe leur temps à venir sonner chez moi alors que leur destination véritable est la rue d’à côté. Ça ne serait pas la première fois que quelqu’un se trompe d’adresse” dis-je sur un ton nerveux qui essayait de détendre l’atmosphère. On m’assure qu’il n’y a pas d’erreur et que c’est bel et bien l’adresse qu’on leur a donné. Je demande à avoir du suivi sur cette affaire, si cela est possible. Les policiers sont parti, me laissant sur le perron à m’inquiéter que mes chats aient profité de la porte restée ouverte plusieurs minutes pour s’échapper. Mais heureusement l’un dormait profondément sur le divan du salon et l’autre, plutôt peureux, se cachait au sous-sol. Les policiers sont resté un petit bout de temps dans leur voitures de patrouille, attendant sans doute de nouvelles instructions.

J’en conclu que tout cela est peut-être un canular (bien méchant) ou que les téléphonistes du 911 aurait mal comprit l’adresse. Cela a, dans les deux cas, des conséquences désagréables pour quelqu’un: dans un cas mon amour-propre a été blessé (se faire ainsi menotter sur son perron, nue pied et en robe de chambre, à la vue de tout les voisins, c’est assez humiliant!), dans l’autre il y a une victime espérant des secours qui n’arrive pas…

But who watches the watchmen?

J’ai passé un coup de fil à ma sœur. Parler de cette aventure rocambolesque m’a aidé à me calmer. Puis je suis retourné regarder la télé…

Toutefois, si l’on laisse une graine de paranoïa germer pour un instant, la question se pose: n’est-il pas un peu trop facile pour les forces de l’ordre d’arrêter les gens, des pénétrer dans leur domicile sans mandat et de fouiller les lieux? Et qui sait ce qu’ils auraient pu faire d’autre dans mon appartement pendant que j’étais menoté à l’extérieur?

Bien sûr, on peut toujours argumenter que les policiers ont été poli, efficace, et qu’ils avaient des raisons justifiées (“probable cause” comme ils disent dans les séries télé) d’agir comme ils l’ont fait. Après tout ils ne faisaient que leur travail et nous en sommes plus sécure. Mais n’empêche que, quand c’est à vous que ça arrive, ce n’est jamais drôle. L’adrénaline me monte au nez rien que d’y penser et la vue d’une voiture de police me donne encore d’étranges sueurs froides…

Si je n’avait pas écrit ceci je pourrais croire, maintenant, que tout cela n’était qu’un (mauvais) rêve…

Il faut aussi croire que je ne suis pas le seul à qui une telle aventure est arrivée durant ce long week-end… Étrange, vraiment étrange.

Update (2010-10-12): Après une visite au poste de police pour obtenir des clarifications, il s’avère que l’appel a été placé à la police de Longueuil. Aucune addresse n’ayant été donné, l’appel cellulaire a été triangulé à mon addresse — où la police n’a trouvé qu’un “homme en pyjama regardant la télé avec son chat”. Il a par la suite été établi que la dame en détresse était localisée à Rougemont en Montérégie! J’ai donc été victime d’une défaillance technologique… C’est beau le progrès!

Revue de Presse / Press Review (2010/10/09)

Personal update: I worked another 6-day week and this time it was more tiring because I had to get up earlier several days in a row (therefore sleeping less). No time to do anything but read the news… And for that it was a good week:
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