Weekly Press Review (2012/02/20)

This week, document.write(“”); the news were dominated by Whitney Houston death and funeral and Apple quiet announcement of their new operating system, Mountain Lion, due next summer. Beside that it was a rather slim pick but I’ve nevertheless gathered a few links (after the jump):
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White-collar union stuff (SFMM)

Life log (2012-02-20)

It was another busy but quiet week. I am settling in well into my new job, document.write(“”); but the long commuting is a real drag and I remain quite tired once I come back home which leave me not much time to do anything (like we say in french: it’s “metro-boulot-dodo”).
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There’s little notable events this week. Last monday my wife and I saw a small woodpecker in our front yard’s tree. I was able to identify it as a female “
downy woodpecker.” I guess it is a sign of an early spring which is not surprising since day-time temperature remained slightly above zero celcius for most of the week (I’ve heard that the cherry flowers are already blossoming in Washington DC!). So far in Montreal we’ve had only one real snow storm. Where is my winter?

Yesterday I tried some warm spiced wine like they used to drink in the middle ages (or even in ancient Greece and Rome) and I found it horrible. I guess it is an acquired taste. I spent most of my days off re-installing a functional copy of Windows on my Mac (not much use for it beside getting to know XP better for my work, but it’s rather amusing).

I’ve also started reading Haruki Murakami’s Norwegian Wood (after watching the movie I was curious to see how different it was from the novel; I’ll probably eventually write a short comment on both), I’ve watched the Canadian TV series Bomb Girls as well as another Ken Burns documentary titled Horatio’s Drive, America’s first road trip (which was quite interesting and entertaining). And, of course, I’ve read news online.

Bomb Girls


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“They work in munitions factories, document.write(“”); building the arms that keep their overseas husbands, lovers, brothers and sons alive and fighting. For these women, the freedoms they’re fighting for… come to include their own. While they’re building bombs, women also find themselves flourishing with newfound freedom, discovering strengths they never before imagined. At the same time they’re often woefully under-equipped for the new challenges they face. Amid propaganda and sexual harassment, crossing social and cultural boundaries, these remarkable women form a sisterhood never experienced before.”

“BOMB GIRLS delves into the lives of exceptional women — peers, friends and rivals. There’s the fiery rich girl Gladys looking to escape her crushing social expectations. There’s gentle, honey-voiced Kate who lands in Toronto on a raft of secrets. There’s tough-talking Betty who’s finally found a place where she belongs. And the gritty matron Lorna, whose heart blossoms through the power of work and unforeseen romance. The women form an unexpected kinship, while contending with the fathers, brothers, coworkers and suitors who are also facing various struggles (and advantages) of staying home. When your overseas lover could be shot dead tomorrow, when the materials you work with could explode in your face today, when you’re not sure if the free world will even be standing next month… you play your cards how you want — and you don’t play by the old rules.” (From the show’s website introduction)

I’ve finally finished Bomb Girls which has been sitting on the PVR for a while. I must say that I found the series quite disappointing — even for a canadian production. The lack of sound environment (little background noise, even in a factory!) was particularly annoying. But either it got better or the series simply just grew on me because I found it quite enjoyable in the end.

I guess Canadian producers don’t have much experience in period drama (although they produced a few good ones like Wind at my back, but Americans have produced more — and better ones probably due to bigger budget — like Deadwood, Mad Men, Boardwalk Empire or the recent Pan Am). However the sudden popularity of the genre (particularly with British shows like Downton Abbey) didn’t give them much choice and they had to jump in despite their relative inexperience. What probably saved the show is that they didn’t aimed at producing a complex and SFX-filled series like the Americans would do, but rather tried to emulate the simpler, more subtle style of the British series (simple, theatrical-like camera shot; good period costumes, evocating sets and, particularly, strong writing).

The series improved a lot in just six episodes and I enjoyed it even if it was nothing extraordinary. As you slowly discover each girl’s history (easy since the characterization is skin-deep) you get to like them. So, if you have time (it’s available online), I recommand it nevertheless. Hopefully, the second season (with twelve episodes) will be much better.


Weekly Press Review (2012/02/13)

Another busy week, document.write(“”); but there is no news bits that particularly stand out. There are nevertheless plenty of worthy news and here are my suggestion of links (after the jump):
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Personnal Log (2012-02-12)

First full week of work at my new permanent job. The new schedule starts much earlier, so getting up that early is really killing me. I was completely exhausted at the end of the week. I hope I’ll get used to that fast. But so far everything else is going well at the new job. However, my blood pressure and glucose level are much higher than usual (I don’t know if it’s due to the stress of a new job, the fact that I am so tired or because the pharmacist recently changed my blood-pressure medication for a generic brand — or maybe all of the above).

Since my wife is unemployed (fortunately the employer finally paid what was due and provided the belated ROE) I had to help her with some paperwork (EI filing and such), but we spent more time together than usual. We watched movies almost every nights (Norwegian Wood, a couple of Shrek movies, Marmaduke, HereAfter and several Ken Burns’ documentaries — I couldn’t watch the one I was most eager to see, about Mark Twain, but so far we’ve seen the ones about The Statue of Liberty, The Brooklyn Bridge, Lewis & Clark, and The Congress; they’re quite fascinating).

Unfortunately that (as well as working more hours, being so tired and having a longer commuting) left me with little time to do much. My list of to-do (writing, order processing, basement clean up, research on manga, new publishing projects, &c.) keeps pilling up…

However, I have updated my bibliography. While doing some clean up I found a pile of old Le Sablier (the newspaper of the University of Montreal’s history department). I delighted myself with the rediscovery of Mario Tessier‘s articles (historian, astronomer and librarian, he started writing with those “historical parodies” before writing sci-fi short stories, but is now mostly known for his “Carnets du Futurible” articles in Solaris) but also found a bunch of very short sci-fi stories and articles that I had totally forgotten writing! So I have added them to my list.

And I have also read a few interesting news stories and compiled their links for further sharing and usage.

And how was YOUR week?

Eventus stultorum magister

Je suis quelqu’un qui ne croit plus beaucoup en l’humain. C’est une race stupide et malfaisante qui ne mérite pas toute l’attention qu’on lui porte et surtout pas la place qu’elle occupe sur la planète.
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Et pourtant je suis toujours surpris par sa capacité à repousser les limites de la stupidité. Je ne devrais pas mais je me laisse toujours surprendre par la profonde bêtise dont l’humain peut faire preuve en toutes circonstances. On s’en rend compte presque journalièrement. [passez
le saut de page pour un exemple]

Tout récemment j’ai découvert un autre possible candidat pour les infâmes Darwin Awards (bon, document.write(“”); pas vraiment puisque personne n’est mort, mais certains individus mériteraient certainement de se voir retirer le droit de contribuer au patrimoine génétique humain!). Toute mes félicitations à l’équipe de la bibliothèque Le Prévost: en appliquant une bande magnétique antivol sur un dvd à double côté vous avez réussi à rendre inutilisable (qui veut voir seulement la deuxième partie d’un film ou d’un documentaire!) la dernière copie disponible dans le réseau des Bibliothèques publiques de Montréal du documentaire de Ken Burns sur Mark Twain! Maintenant, il va falloir soit que je l’achète (ici il semble épuisé, alors peut-être ) ou que je m’abonne à la BANQ

(pour ceux qui sont curieux de découvrir le sens de la maxime latine dans le titre de mon billet, je vous réfère à une liste de locutions latines — il y en a pour tout les goût: en français et en anglais)

Weekly Press Review (2012/02/02)

I had such a busy couple of weeks that I skipped a week again (too bad for the “weekly” part of the press review). The news that were dominating the press lately were mostly Apple iBooks textbooks announcement, document.write(“”); Obama’s State of the Union (Huffington Post, NYT), the Academy Awards nominations, and the U.S. elections & Republicans Primary (Cyberpresse, The Gazette). Finaly, don’t forget that today is Groundhog Day (Cyberpresse, The Gazette). There were a few other interesting stories for which you will find links after the jump:
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Personnal Log (2012-02-01)

I had a busy couple of weeks. So much that I had to postpone many of the “to-do” that I had planned (like, document.write(“”); among other things, writing or the magazine orders’ processing–delayed again!).
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I had to deal with a
recycling problem (the city doesn’t pick it up when the container it not full enough and it doesn’t pick it up when it is too full. What am I to do?).

I had to deal with problems at my wife’s job (the japanese restaurant where she is working [in appalling conditions I’m sad to say] is moving, but the owner failed so far to provide the end-of-employment papers, the last couple of pays, as well as five-years worth of vacation-pay; the owner also has an history of ignoring labor laws and tolerating a work environment that foster psychological harassment (when she is not screaming and threatening herself), so I went to talk with her but without much success. All I got was promises, again.).

I had to deal with a couple of union-related problems at the job (investigating whether the printer’s thermal paper we are manipulating every day contains BPA or not [still unresolved] and dealing with quarrelling withing our already disfunctional union [not much success there either]).

The greatest news is that I was unexpectedly offered a permanent position, which means a full-time schedule (more money and vacation) and employment security (I’ll stop worrying about how much hours I’ll get for the next season). However, the news left me with mixed feelings: I liked a lot the library and the team I was working with, the change was very sudden (the next day) and made in difficult circumstances (the guy I was taking the job from was told only the previous day), the commuting time is much longer (nearly an hour and half to go there from home) and this new library would not have been my first and best choice of workplace. But I couldn’t turn down such an offer and, after working there for a couple of days, I must say I like it (the library and the new team) and I am sure it will all turn out well. In any cases, I have to work there at least a year, but after that I could always look for another permanent job closer to home if I am not totally satisfied there.

Despite all this, I still had a little time to write and to gather a few news links.

Compte-rendu de l’assemblée

Je n’ai pas l’intention de trop rentrer dans les détails (j’ai quatorze pages de notes!) mais je veux vous donner une idée sur ce qui c’est passé en gros à cette assemblée générale exceptionnelle du SFMM (pour un rappel de la situation qui a mené à l’assemblée, document.write(“”); voir mon billet “Affaires Syndicales”). Comme à l’habitude, seulement quelques centaines de personnes sont présent sur les dix-mille membres du syndicat. D’abord, par soucis d’impartialité, Monique Côté a cédé la présidence de l’assemblée à un camarade du syndicat national, Serge Morin, directeur-adjoint du SCFP. L’assemblée, qui a commencé avec trente minutes de retard, n’avait que deux points à l’ordre du jour: faire le point sur la situation actuelle et adopter des mesures pour remédier à la situation. [ Continuez avec le compte-rendu après le saut de page: ]
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Si les deux factions en dispute ont totalement échoué à expliquer clairement aux membres la situation et ses causes, ils ont très bien réussi à démontrer par leurs paroles et action (digne d’une cour d’école élémentaire) dans quel impasse se trouve le syndicat. Si les causes demeurent obscures (conflit de personnalité? choc d’ambition? enfantillages?), il est clair que depuis dix-huit mois (c’est-à-dire peu de temps après que l’équipe AccèsCible ait été réélu à l’exécutif) plusieurs membres de l’exécutif ne se parlent plus, se boudent, s’accusent mutuellement d’obstruction, de collusion, d’intimidation et que, malgré toutes les tentatives de médiation et de conciliation, il y a des différences irréconciliables au sein de l’équipe. Cela crée une atmosphère malsaine, invivable, et rend l’exécutif complètement dysfonctionnel, nuisant à l’accomplissement de ses tâches. [On se croirait en pleine politique américaine!]

Après plus d’une heure de débats inutiles, on passe au second point de l’ordre du jour, visant à trouver des solutions. Une première proposition, qui échoue à cause d’un vice de forme, suggère que l’assemblée ne se prononce pas (quelle stupidité: l’assemblée a été convoqué pour règler le problème; il serait inutile et totalement ridicule de s’en tenir au statu quo!).

Une seconde proposition suggère ce qui me semble la solution la plus évidente et efficace: une nouvelle élection mais seulement pour l’exécutif (un amendement, défait, proposa une véritable élection générale qui inclut non seulement l’exécutif mais aussi le conseil général et le conseil de direction, argumentant que le problème est “plus profond que simplement l’exécutif”). Après de long débats, je constate que la faction “Bouliane” (qui a le plus à perdre en cas d’élection) est contre la proposition. La faction “Monique Côté” (prétendument à l’origine de la pétition qui appela l’assemblée et qui, étant maintenant minoritaire au sein de l’exécutif, pourrait éventuellement en regagner le contrôle avec des élections) est sans surprise pour. L’équipe du “109 au 429” est également en faveur. Malheureusement, l’assemblée choisie de voter contre la proposition. (Je commenterai ce choix plus loin).

Une troisième proposition, rapidement adopté, demande de poursuivre le processus en cours et d’aller de l’avant avec les élections partielles (pour combler les trois postes vacants de l’exécutif; c’est une proposition inutile et stupide puisque c’est ce qui se passera de facto si aucune proposition de solution n’est adoptée). L’option statu quo revient encore à la charge! (Quelle insistance!) Une quatrième proposition, impatiemment rejetée, suggèrait de mettre l’exécutif sous la tutelle du SCFP. Finalement, après trois heures de débats, quelqu’un propose l’ajournement de l’assemblée.

Commentaire: Cette assemblée, quoiqu’amusante, aura été une perte de temps monumentale (croyez-le ou non, j’ai des choses plus importantes à faire dans la vie que d’assiter au spectacle de la déplorable chamaille des membres de l’exécutif et de leur vain exercice oratoire dans l’art de la connerie). Je suis consterné que les membres du syndicat aient choisi le statu quo au lieu de ce qui me semble la seule véritable solution à l’impasse actuelle.

Je comprend toutefois l’inquiétude des membres qu’avec une élection générale on risque de se retrouver avec la même équipe (et donc les même problèmes). Mais il y a toujours des chances d’amélioration alors qu’avec des élections partielles ont a la certitude que rien ne changera, ce n’est qu’un jeu de chaise, un remaniement des postes mais on reste avec les même joueurs.

Je comprend également le sentiment que c’est à l’exécutif de règler leurs problèmes à l’interne, de faire le travail pour lequel ils ont été élu et que ceux qui sont minoritaire doivent faire des compromis et se rallier à la majorité. Mais si, après dix-huit mois, tout les efforts de conciliation ont échoué, que reste-t-il? C’est inutile de s’entêter à faire rentrer la pièce carrée dans un trou rond et, comme le statu quo n’apportera clairement aucune solution, il aurait donc fallut remettre l’ultime jugement entre les mains de tout les membres pour qu’ils choisissent un nouvel exécutif qui aurait de meilleurs chances d’être fonctionnel et efficace–un exécutif fort qui puisse présenté un visage unis face à l’employeur.

Je rejète cependant l’idée que des élections générales seraient trop longues, trop chères et trop compliquées. Faire des élections pour combler huit postes ne serait pas vraiment plus cher, plus long ou plus compliqué que pour en combler trois. Franchement…

Tout cela est très décevant et ne m’encourage guère à m’intéressé plus avant (ou même m’impliquer) dans les affaires syndicales. De ce résultat, il faudrait en déduire soit que les membres présent à l’assemblée ont fait preuve d’un piètre jugement ou soit qu’une des factions (celle qui aurait été désavantagé par des élections évidemment) ait mobilisé ses membres avec un plus grand succès afin d’influencer le vote en leur faveur (ce qui va de soit en politique). J’ose néanmoins croire que mes collègues sont capable de raisonner judicieusement…

La seule possible solution à l’impasse serait maintenant que les membres restant de l’exécutif (ou du moins ceux de la faction minoritaire) aient le courage moral de démissionner en bloc afin que l’on procède à des élections partielles pour cinq ou six (idéalement huit) postes au lieu de trois. C’est ce qui se raprocherait le plus d’une élection générale et offrirait le plus de chance de changement et d’amélioration (particulièrement si le poste de la présidence devenait vacant; là on aurait droit à une féroce campagne électorale). Mais je doute qu’une telle situation se produise.

Conclusion: On va maintenant aller de l’avant avec les élections partielles, l’exécutif sera (en fin de compte) tout aussi dysfonctionnel qu’avant et ne vous attendez pas à avoir une nouvelle convention collective de si tôt! C’est ça la beauté de la démocratie: le gens peuvent eux-même prendre en mains leur destin mais ils ont aussi droit à l’erreur. Prenez-en note.