Press Review (2012-10-29)

After over seven years and a little more than five-hundred posts (as well as nearly forty-thousands pageviews), I am still blogging (or doing my best to). I also keep reading the news online as often as I can. In the last couple of weeks, the story that dominated the tech news (and was of a particular interest for me) was Apple announcing many new products (the new iPad mini, of course, but mostly the new iMac — I’ll finally be able to replace my dead desktop, sometime in November, and I just can’t wait to pre-order it). In the local news, everyone is still talking mostly about corruption (The Gazette, La Presse) and in the U.S. all minds are on the beginning of the last stretch of the electoral campaign for the presidential election (The Gazette, La Presse). And, of course, everyone is anxiously looking at the incoming super-storm Sandy (The Gazette, La Presse). So, again, I am sharing nearly a hundred more links with you after the jump:

Anime & Manga related, Japan, Popular Culture

Apple, apps and mobile devices news

Books, Digital Edition & Library

Economy, Environment & International/U.S. Politics

Local News & National Politics

Media, Culture, & Society

Sciences & History

Technology, Gadgets & Internet

Union stuff & Montreal’s libraries

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Bref commentaire syndical

D’abord, document.write(“”); je rappel à tous que l’équipe du 109 au 409 (L’alternative syndicale pour les fonctionnaires municipaux de Montréal, c’est-à-dire “l’opposition officieuse” de notre très “démocratique” syndicat) tiendra demain une première conférence sur l’histoire syndicale au Québec (histoire sans doute de nous rappeler quelles devraient être les fonctions d’un véritable syndicat qui se respecte). La conférence aura lieu à partir de 19:00 au Centre St-Pierre (près du métro Beaudry, au 1212 rue Panet – salle 105). J’espère que quelqu’un m’en fera un compte rendu parce que je ne pourrai pas y être (je travaille loin et ne pourrais m’y rendre à temps).
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[Mise à jour: voir le
Compte rendu de la conférence du 17 octobre 2012 sur l’histoire du syndicalisme au Québec sur le site du 109 au 409]

La suite après le saut de page:

Ça fait un bout que je m’abstiens de tout commentaire sur les affaires syndicales parce que ça me met tellement en rogne que je préfère ne pas en parler. Je lisais récemment dans le Journal Métro que les Cols Bleus avaient signé une entente de principe avec la Ville et ce trois mois avant l’échéance de leur convention collective. Je trouve ça frustrant et j’admire l’efficacité du syndicat des cols bleus (quoique l’entente n’a pas encore été entérinée par les membres et, considérant que la Ville semble pas mal fier de leur coup, je me demande si cette entente ne représentera pas un recul sur les acquis des cols bleus; enfin, on verra quand les détails seront rendu publique — peut-être sur le site de leur syndicat?).

[Mise à jour: j’ai parlé à quelques cols bleus et apparemment ils se sont fait avoir, entre autres, sur leur retraite, car ils ne peuvent plus racheter des années non-côtisées. À cause ce cela, une des personnes à qui j’ai parlé devra travailler une demi-douzaine d’années de plus ! Je suppose qu’ils vont essayer de passer quelque chose de similaire aux cols blancs…]

En comparaison, nous les Cols Blancs ont fait plutôt pitié: notre convention collective est échue depuis décembre 2010. Elle a eut une extension d’un an jusqu’en décembre 2011 et là ça fait donc presqu’un an qu’on est sans convention collective! La dernière fois que j’ai entendu que quelque chose se passait à ce sujet c’est au printemps dernier alors qu’avait lieu un colloque des représentants syndicaux pour discuter des points à négocier et qui devrait être suivi, m’avait-on assuré, par une consultation auprès des membres. Je n’ai rien entendu à ce sujet depuis (et ça fait un bon six mois)!

Je suis sûr que le syndicat se justifierait en disant qu’entre-temps ils ont dû déménager les locaux du syndicat et que l’exécutif a été pas mal occupé à jouer à la chaise musicale (une faction commettant un putsch politique pour éliminer une autre faction) mais alors je me demande: et les membres là-dedans? Loin de moi de vouloir les déranger dans leurs petits jeux mais il me semble qu’on aurait droit à une convention collective en bonne et due forme, non? Je leur paie près de quarante dollars par mois de cotisation, ils pourraient au moins faire semblant de travailler!

La goutte qui a fait déborder le vase (et ajouter l’injure à l’insulte) est ce Fonctionnaire Express datant du début du mois qui annonce une consultation en vue du renouvellement de la convention collective des cols blancs de la Cité de Dorval qui vient à échéance le 31 décembre prochain! Et nous? Et nous? Et nous? Est-ce que quelqu’un s’occupe de nous? J’en ai vraiment marre à la fin!

[Mise à jour: pour les développements sur ce sujet voir mon billet “Commentaire syndical, suite”]

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Press Review (2012-10-16)

I slowly succeed to catch up on my work around the house and in blogging. The three big news of the last couple of weeks are the rumors (again) of Apple updating its iMac line (possibly announced next week along the smaller iPad, document.write(“”); a 13 Inch Retina MacBook Pro an even a possible new Mac Mini — I hope I’ll finally be able to replace my broken iMac), the 4.5-magnitude earthquake that I felt very early last wednesday (it didn’t really shake but felt more like one big jolt), and Felix Baumgartner’s parachute jump from the edge of space (I watched him live on YouTube as he broke several records and no bones). As usual I’ve gathered the links to the most interesting news and I am sharing them with you after the jump:
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Anime & Manga related, Japan, Popular Culture

Apple, apps and mobile devices news

Books, Digital Edition & Library

Economy, Environment & International/U.S. Politics

Health, home & garden

Local News & National Politics

Media, Culture, & Society

Sciences & History

Technology, Gadgets & Internet

White-collar union stuff (SFMM) & Montreal’s libraries

“Unshelved” marathon

I just finished catching up on a few months worth of my favourite web comics: Unshelved. This year they’re celebrating their tenth anniversary and there’s already eight annual compilations available. Oh, document.write(“”); did I mentioned that it is the story of a dysfunctional library and its staff ? I just feel at home. (See previous reviews).
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See my latest favourites strips
after the jump:



And the best of all (which originally appeared on 1/23/2003):

Of course, there’s also the illustrated “review” of the weekly Unshelved Book Club about Guy Delisle’s Jerusalem: Chronicles from the Holy City (Drawn & Quarterly, 2012, ISBN: 9781770460713).

Don’t forget to check more strips on the Unshelved website as well as their book store (but it’s also available at Amazon .com & .ca, Indigo! and Powell’s).

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Mangafy your life!

Thanks to Cult of Mac and Gizmodo, document.write(“”); I’ve just discovered one of the cutest iOS apps I’ve seen in a long time: Manga Camera!
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This app by
Supersoftware allows you to take a picture (but only with an iPhone 3GS+, iPod Touch 5 or iPad 3) and convert it into a manga style image! You can select thirty-two different background styles (some with Japanese captions, “sound effects” or speed lines) and share your pictures on Twitter or Facebook. If you’re not satisfied with the background, you can change it even after having taken the picture.

It doesn’t always work well (sometimes shadows or darker subject gets converted into backgrounds effects), but when it does the result is quite impressive. A picture is instantly turned into a realistic manga panel (with all its characteristics: b&w, inked line, textured with zipatone). It’s really amazing.

My only complaints is that it doesn’t save the pictures automatically (you have to save manually each pics before taking another one, if not it will disappear), you cannot use the front-facing camera to take a picture of yourself (use a mirror instead) and you cannot use an existing picture to apply the manga effects (that would be quite cool).

Nevertheless, it can provides hours of fun! It could be a cool way to make a photo-manga (for those manga lovers with less drawing talent)…

Version 1.0 of Manga Camera was released on September 10th 2012 and weighs 14.7 Mb. Available in english and japanese. Rated 4+

See a few examples after the jump:


More examples on my Photobucket’s album.

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Misère subite

Certains pays sont plus sujet que d’autres à la misère subite. Par exemple, document.write(“”); en Asie du sud-est, suite à une mousson plus forte qu’à l’habitude certaines régions peuvent se retrouver, du jour au lendemain, bang! dans la dèche!
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[ Intraduisible! ]

Merlin sighting

I mentioned earlier this summer that my wife had seen a fox in a nearby park. Well, document.write(“”); it seems it is not the only wildlife that we have in the neighborhood (Montreal’s St-Michel borough). We’ve just seen a Merlin this afternoon (aka Falco Colombarius in Latin or Faucon émerillon in French). And here’s the video to prove it:
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Merlin from clodjee on Vimeo.
The video is also available on Youtube (but I don’t know for how long since it seems that when you use the copyright-free music included with iMovie, Youtube flags the video as a copyright infringement! So I’ll probably avoid uploading video there in the future.)

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