Centaurea

[ Nikon D3300, Jardin botanique, 2018/06/26 ]

DSC_0961Les Centaurées (aussi appelé en anglais knapweeds, basketflowers ou Cornflower) sont un genre de plantes herbacées à fleurs (Magnoliophyta ou Angiospermae), de l’ordre des Asterales, de la famille des Asteraceae (aussi appelé les “composées” car leur inflorescence est formé d’un capitule composé de nombreuses fleurs minuscules) et de la sous-famille des Carduoideae. Ce genre comprend plus de cinq cents espèces, la plupart similaires aux chardons et cirses mais avec des feuilles non épineuses. Le nom est inspiré de la mythologie grecque et fait référence à une anecdote où le centaure Chiron se serait soigné avec cette plante médicinale alors qu’Heracles l’aurait blessé d’une de ses flèches. Les centaurées sont très nectarifère et attirent donc beaucoup les insectes, comme les papillons, et les larves de nombreuses espèces de lépidoptères s’en nourrissent. En plus de son usage mellifère et pollenisateur, les agriculteurs s’en servent parfois pour former des bandes à coléoptères afin d’attirer des insectes nuisibles loin des cultures. C’est une plante adventice robuste. Certaines espèces sont toxiques (notamment pour les chevaux) d’autres ont des propriétés médicinales (antioxydant) ou culinaire (bouilli ou pour donner de la saveur à des liqueurs), mais elles sont principalement utilisées comme plantes ornementales. Elles sont caractérisées par leurs fleurs violettes rosées à franges enroulées, auxquels les pétales déchiquetées donnent une apparence de chardon. Dans ce cas-ci, le nom précis de l’espèce n’est pas mentionné mais, selon diverses sources, le cultivar ‘Caramia’ appartiendrait soit à la Centaurea polyphylla, à la Centaurea polycephala ou encore à la Centaurea montana (Centaurée des montagnes ou Mountain Coneflower en anglais). Sources: Wikipedia [FR / EN], divers sites horticoles (dont Jardins Michel Corbeil).

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Image du mer-fleuri [002.021.034]

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