Notable News 2019

If you are bored by your confinement, here are links to over five-hundred-fifty news stories for all taste (well, mostly for mine).

Like I said in my latest “notable news” entry (for the beginning of 2020) I completely skipped over 2019 (my last entry before that was in January). I guess I was a little busy. On the domestic front there is not much to say. I don’t want to look back too much on 2019, since it was a bad year — and, now that we know that 2020 is even worst, why bother? I guess I wrote a lot about it (you can check the blog indexes update). I feel the same for what happened on the world stage (refer to Wikipedia for the events of 2019, from January to December).

However, despite everything, I always stay acquainted with the affairs of the world and collect links to the notable news story of the time. I call it scrap-linking: it’s like scrapbooking but instead of collecting old newspaper articles in files or scrapbooks (like my father used to do), I just collect links to news-story on the internet. Therefore, with this blog entry, I would like to make some sort of a review of the year through those links. Be aware that they are in both French or English, slightly categorized, but in no particular order, and of course, because this is old, some links may have become dead or completely irrelevant, sorry about that — also note that, to save on coding time, the links will NOT open in a new window as usual. I am sharing all this with you >> after the jump.

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Notable News (Winter – Spring 2020)

As you know, I periodically reflect on the latest notable news , both in my life and in the world, and gather links to the stories I found the most interesting during that time (as a kind of press review). My latest entry on that subject was in January of last year. I’ve skipped the notable news for 2019 (I was a little busy — but I’ll come back to that later) but here they are for the first third of 2020 — I can’t believe we are already in 2020. This will be another decade of disappointment and unfulfilled promises. Where are the cyberspace and the body implants we were promised?!

There is not much to say about what happened on the domestic front. It has been quite busy (and exhausting) at work but I think I dealt pretty well with it. The library was undertaking renovation works to install a sorting “robot” for the returns and completely redo our working area and the counter. Preparing for those renovations and organizing a temporary set-up in order to stay functional and open to the public during the works was quite an ordeal. However, we did well and survived. And then we closed because of the epidemic…

The winter was relatively mild, and spring was early but cold. On the subject of health, I was plagued by a litany of problems: first, with all the hard work at the library, I literally broke my back (getting a serious sciatica), then got a bad flu/cold and finally was deeply pained by a kidney stone (I get one about every ten years). However, I am much better now as the calculus has recently passed. Funnily, despite doing lots of physical work around the house and regularly walking around the parc, I still managed to gain a couple of kilos. You know you have attained a certain age when idle conversations tend to focus more on your ailments than on the weather!

I have also been doing satisfactorily well in my reading and writing. I find it quite extraordinary when, after finishing a book in the previous night, I wake up in the morning with almost the entire reading comment in my head! Doing both reading and writing on a regular basis is a good training for the mind and it seems to get easier and easier with time.

The news on the world stage were dominated by the American election (mostly the democrats’ primaries and the stupid antics of the president — nothing really new there) and the coronavirus (COVID-19) pandemic. At first, like everybody, I wasn’t too concerned. It was just something happening in China. Then, when it became clear that it was spreading easily with cases in Korea, California and Iran, I voiced my concerns to my boss, asking her what was the plan in such circumstances (it was late February or early March). I was told that they weren’t told of any plan. There was not even a sanitizer distributor in the entrance of the workplace — which should have been mandatory. When the government started telling people to stay home and we closed to the public (March 13th), I started really worrying because we were still working and using public transportation. I was afraid to bring the virus home (since one of my family members is immunosuppressed and I am myself at risk because of hypertension). I was just about to tell my boss that I couldn’t continue to work when they decided to send us home (March 19th). 

Not being sure how long this forced vacation (with pay!) would last, I decided to make the best of it and catch up on my reading/writing. Although, after a few days of this coronavirus self-isolation, I realized I hadn’t done much. I wanted initially to read a book or watch a movie each day but I didn’t (maybe it was too ambitious?). I did a few things around the house and wrote a couple of blog entries about the current situation and offered suggestions of stuff to do. But I should be doing more. If not I was afraid to wake up at the end of this “staycation” having done nothing. And there was so much to do. I am happy to say that, so far, I am doing well.

With the pandemic in full swing it is hard to think back about other events that marked the beginning of 2020. In January, beside the usual fires and floods or the conflicts in the Middle-East, we can find noteworthy the American airstrike on the Baghdad Airport to assassinate Qasem Soleimani, Prince Harry and Meghan leave the British Royal family, as more cases are reported the Chinese authorities start investigating this unknown pneumonia outbreak that will become the coronavirus pandemic, and the impeachment trial of Trump moves into the Senate.

In February, we see the first deaths of coronavirus outside China (first in the Philippines, then in Hong Kong, Japan, France, Iran, South Korea, Italy, USA, etc.), the Iowa Democratic Party caucuses are a disaster, Trump is acquitted on both articles of impeachment by the Senate, Harvey Weinstein is found guilty, the Dow Jones starts dropping, and there’s a first possible case of communal transmission of the coronavirus in California.

In March, Pete Buttigieg, Amy Klobuchar and Michael Bloomberg drop their presidential candidacy and endorse Joe Biden, Elizabeth Warren also suspends her campaign (without endorsing Biden yet), the coronavirus outbreak is getting bigger and we see the first death in Canada, following an oil-price war between Russia and Saudi Arabia the Dow Jones drop even further, WHO officially declares the Coronavirus outbreak as a pandemic (3/11) prompting some countries or states to follow China’s example in implementing a lockdown (Italy, Spain, California, Canada, New York, India) and several major events (sport, concert, convention, etc) are getting cancelled. WHO announces that there are at least 20 vaccines candidates in development for COVID-19. Meanwhile, Wuhan (capital of the Hubei province) ends its lockdown and starts reopening.

In April, Bernie Sanders suspends his presidential campaign and endorses Biden, the number of confirmed coronavirus cases passes two million worldwide (4/16) as the pandemic keep growing. The mitigation measures are working and so far the hospitals, if very busy and despite the shortage of PPE, are not overwhelmed as it was first feared. Most countries have put financial measures to help their citizens live through the lockdown and are now planning to slowly ease their containment mesures. The main problem remains the insufficient testing and, in the USA, the absence of Federal coordination. Trump, in his self-absorbed usual incompetence, is definitely not up to the task (I just can’t understand why this guy is still in power). If you would rather burn down the country than admit you’re wrong, you’re not only a bad person, you are also pure evil. Anyway, the month is not over yet, so I’ll keep an eye on the current events, however depressing it might be.

Finally, as usual and through all this, I tried to stay acquainted with the affairs of the world and gathered a few notable news & links — which I now share with you (in both french or english, slightly categorized, but in no particular order — note that, to save on coding time, the links will NOT open in a new window), after the jump.

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Monsieur Ibrahim et les fleurs du Coran

MonsieurIbrahim-covA Paris, dans les années soixante, Momo, un garçon de treize ans, se retrouve livré à lui-même. Il a un seul ami, Monsieur Ibrahim, l’épicier arabe et philosophe de la rue Bleue. Celui-ci va lui faire découvrir la vie, les femmes, l’amour et quelques grands principes.

[Texte de la jaquette du DVD]

(Attention, lire l’avertissement de possible divulgacheurs)

Monsieur Ibrahim est un vieux film de 2003 réalisé par François Dupeyron, avec Omar Sharif et basé sur un roman de Éric-Émmanuel Schmitt. C’est une histoire simple et méditative où un jeune adolescent juif (joué par Pierre Boulanger), un peu laissé à lui-même par un père dépressif, découvre la vie et prend un peu de maturité grâce au soutien de l’épicier d’en face d’origine turque. Étrangement cela me rappel un peu la BD Le chat du rabbin de Joann Sfar. 

L’histoire, d’abord écrite pour le théâtre, est inspirée de l’enfance à Paris de Bruno Abraham Kremer (et sa relation avec son grand-père), un ami de Éric-Émmanuel Schmitt. On y retrouve aussi plusieurs similitudes avec le roman “La Vie devant soi  de Romain Gary. Schmitt en a réécrit l’histoire en 2001 sous forme d’un court roman qui constitue la deuxième partie de son “Cycle de l’Invisible” où il consacre chacun des huit romans à une croyance différente. Ainsi Schmitt nous fait un peu découvrir le soufisme au travers du personnage d’Ibrahim. L’existence transcende les religions et il faut vivre en se foutant un peu des règles mais tout en restant fidèle à soi-même.

C’est un film lent et un peu morne — mais plutôt beau — et qui montre malheu­­reuse­­ment son âge par la qualité de l’image très moyenne (la version que j’ai vu sur TFO n’était pas restaurée). C’est toutefois un film qui a été apprécié du public (coté 7.3 sur IMDb et 85% / 86% sur Rotten Tomatoes) et qui vaut la peine d’être vu surtout pour la prestation d’Omar Sharif. stars-3-0

Vous trouverez plus d’information sur les sites suivants:

[ AmazonBiblioGoogleIMDbWikipedia ]

Vous pouvez aussi regarder la bande-annonce sur Youtube:

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Miss Hokusai 2

Miss_Hokusai-2-cov“Elle fumait la pipe et n’avait pas bon caractère. Mais quel talent !Voici le second volume d’une chronique pleine d’humour à la découverte d’une femme libre et d’une artiste : la fille du génial fou de dessin Hokusai, dont elle partagea l’existence excentrique dans le quartier des peintres et des courtisanes à Edo.”

[Texte du site de l’éditeur et de la couverture arrière]

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Miss Hokusai (百日紅 (さるすべり) / Sarusuberi / lit. “Cent Cramoisi” qui est le nom que les Japonais donnent au lilas des Indes) a d’abord été publié en feuilleton entre 1983 et 1987 dans le magazine hebdomadaire Manga Sunday avant d’être compilé en trois volumes par l’éditeur Jitsugyou no Nihonsha en 1987, puis en deux volumes par Chikuma Shobō (format bunko) en 1996. Les deux volumes ont été traduit en espagnol chez Ponent Mon et en français chez Philippe Picquier. Ce manga seinen historique, écrit et illustré par Sugiura Hinako, nous raconte des épisodes de la vie de O-ei, la troisième fille de Hokusai, et de son entourage. Il a été adapté en dessin animé en 2015 par Production I.G. sous la direction de Keiichi Hara. J’ai déjà commenté le premier volume et le dessin animé dans un billet précédent.

Ce deuxième volume nous offre quinze histoires relativement indépendantes les unes des autres. On y voit encore le travail que O-ei fait comme assistante de son père,  Hokusai, le célèbre artiste d’ukiyo-e de l’ère Edo. Toutefois, plusieurs des histoires mettent de l’avant des personnages secondaires, souvent dans des aventures amoureuses qui impliquent des courtisanes. De nombreuses histoires ont aussi une thématique fantastique, évoquant ces histoires de fantômes dont la culture japonaise est friande. 

Malheureusement, la nature anecdotique des histoires et le fait qu’il est difficile de distinguer entre eux les nombreux personnages rend la lecture un peu pénible. Chaque récit est intéressant en soi mais l’ensemble manque d’homogénéité et reste un peu confus. 

Étant plus une historienne qu’artiste, Sugiura Hinako n’avait pas de véritable talent pour le dessin. Le style de ses mangas (fait de lignes simples à l’encre avec du zip-a-tone pour les textures) est donc frustre, plutôt grossier et peu attrayant. La pauvre qualité graphique du manga n’est racheté que par le fait qu’il est inspiré du style traditionnel des ukiyo-e (estampes japonaises) et des kibyōshi (romans illustrés) eux-même et qu’il tente de reproduire très fidèlement les détails architecturaux et vestimentaires de l’époque d’Edo et plus particulièrement de Yoshiwara (le quartier des plaisirs de l’ancien Tokyo). C’est cet aspect historique authentique qui rends le manga intéressant malgré tout.

Donc, laborieux à lire, le deuxième tome est beaucoup moins intéressant et organisé que le premier. Cela reste une lecture intéressante mais seulement pour les amateurs de l’histoire du Japon. La façon la plus agréable d’apprécier ce récit reste encore le dessin animé.

Miss Hokusai, tome 2 par SUGIURA Hinako. Arles: Éditions Philippe Picquier (Coll. Picquier Manga / BD ), août 2019. 346 p., 15 x 22 cm, 19,00 €  / C$ 27.95. ISBN 978-2-8097-1419-7. Un extrait est disponible sur le site de l’éditeur. Pour lectorat adolescent (14+). stars-2-5

Vous trouverez plus d’information sur les sites suivants:

[ AmazonBiblioGoodreadsGoogleWikipediaWorldCat ]

© Masaya Suzuki • Hiroko Suzuki 1996. Tous droits réservés. © Éditions Philippe Picquier 2019 pour la traduction française.

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Capsules

Cézanne et moi

CezanneEtMoi-cov“Ils s’aiment comme on aime à treize ans, ils partagent tout.  Paul est riche. Émile est pauvre. Ils quittent Aix, “montent” à Paris, où ils hantent les mêmes lieux, crachent sur les bourgeois, crèvent de faim puis mangent trop… Aujourd’hui Paul est peintre. Émile est écrivain. La gloire est passée sans regarder Paul. Émile lui a tout : la renommée, l’argent, une femme parfaite. Ils se jugent, s’admirent, s’affrontent. Ils se perdent, se retrouvent, comme un couple qui n’arrive pas à cesser de s’aimer.”

“Découvrez l’amitié tumultueuse méconnue de Cézanne et Zola, icônes du patrimoine français, interprétés avec brio par un duo d’acteurs d’exception Guillaume Gallienne (Guillaume et les garçons à table !) et Guillaume Canet (Jappeloup, Les Petits mouchoirs), tous deux lauréats d’un César du cinéma. Danièle Thompson (Le Code a changé) nous éblouit encore une fois avec ce film qui dépeint si bien la Provence et le Paris du XIXe siècle, et nous transporte au coeur du cercle des impressionnistes !”

[Texte de la jaquette du DVD]

( Attention, lire l’avertissement de possible divulgacheurs )

Cézanne et moi est un beau film mais plutôt ennuyeux. C’est difficile d’apprécier un film, d’y trouver du plaisir, quand les deux personnages principaux sont si antipathiques. On n’arrive pas à s’identifier à eux ou à éprouver de la sympathie. Ils avaient peut-être du génie mais l’un manquait de confiance et était prompt aux excès de colère ou de déprime, et l’autre en avait trop et se donnait des airs prétentieux. Ils s’enviaient, n’arrêtaient pas de se voler leurs copines, puis se disputaient. C’était une amitié très colorée, orageuse mais si profonde… C’était la belle époque de la bohème !

Le film a essuyé un dur échec aux “box-office” et auprès de la critique (des ratings de 6.0 sur IMDb et de 54% / 50% sur Rotten Tomatoes) mais pourtant j’ai bien aimé. Évidemment, c’est un film un peu emmerdant mais il offre un bon récit, une belle photographie, une excellent jeu d’acteurs et c’est surtout intéressant pour ses aspects biographiques et historiques. On en apprend beaucoup sur Paul Cézanne et Émile Zola ainsi que sur cette époque de fin de siècle qui fut si riche culturellement (du naturalisme à l’impressionnisme, alors qu’ils côtoient les Manet, Mallarmé, Maupassant, Pissarro, Renoir ou Sisley). Quel contraste avec notre époque à la culture dissonante, où les gens ne croient plus ni à l’art, ni à la science ! Un bon passe temps en attendant la fin du monde… stars-3-5

Vous trouverez plus d’information sur les sites suivants:

[ AmazonGoogleIMDbNetflixOfficialWikipedia ]

Vous pouvez aussi regarder la bande-annonce sur Youtube:

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Capsules

Vendredi nature [002.020.094]

Felis sp.

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[ iPhone 8+, Musée de la Civilisation de Québec, 2019/06/26 ]

Chat momifié, Égypte antique [c. 2000+ ans], Natural History Museum of London.

Les Égyptiens momifiaient des chats (que l’on croit élevés pour cette unique fin) afin de les offrir à la déesse Bastet. Ce spécimen, qui est un don de l’Egypt Exploration Society, a été déterré par l’égyptologue anglais William Matthew Flinders Petrie entre 1900 et 1907. Il s’agit ici d’une espèce indéterminée d’un animal du genre Felis, de la famille des Felidae et de l’ordre des Carnivora. (Sources: la fiche signalétique de l’exposition et Wikipedia [FR / EN]).

J’ai pris cette photo en visitant l’exposition “Curiosités du monde naturel” qui se tenait au Musée de la Civilisation de Québec du 16 mai 2019 au 19 janvier 2020. J’en ai déjà parlé dans mes plus récents billets “Vendredi nature” (002.020.017024, 031038045052059066080 et 087). Voir aussi le vidéo memento de ma visite.

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Life at the time of the Corona

Or what to do when you’re stuck at home because of the COVID-19 social distancing mesures. 

There is not much we can do besides sleeping, taking walks in the park (while keeping our distance from other people), reading books, watching TV series or movies, or using the internet to virtually travel elsewhere. We took a little time to gather for you a few suggestions of places where you can find pleasurable distractions. Enjoy !

Reading

All libraries are closed but — if you don’t already have a good book collection at home or a nearby book store — you can always rely on digital books. Beside the obvious commercial options (Amazon, Audible, Barnes & Noble, Kobo), here are a few suggestions to find free digital books:

More precisely, if you want to read free manga online (see also a list on epubor), here a few suggestions:

Movies & music

There are plenty of free music streaming sites on the internet (Spotify, Pandora, Google Play, iHeartRadio, etc.) but personally I use mainly Internet Radio, Stingray, and TuneIn. 

However, beyond the commercial streaming sites (Amazon Prime Video, AppleTV+, Disney+, Hulu, Netflix, etc.), the free movies streaming sites are less well-known. Here are a few suggestions:

Also, if you are interesting in Japan and Japanese culture, I suggest you stream shows from NHK World.

Virtual visits

You can find a lot of places to visit virtually on Google: Art & Culture, but here are a few suggestions:

Museums

Music

Nature

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