dBD #130

dBD130-covJe feuillette le plus récent numéro de dBD (février 2019) dans l’espoir de découvrir de nouveau titres intéressants. Malheureusement, je suis déçu car je n’y trouve rien de bien passionnant pour moi. Toutefois, ce numéro nous offre un hommage à Stan Lee par une interview avec Jean-Marc Lainé (biographe de l’artiste américain) et une interview avec Didier Tarquin (Lanfeust de Troy) qui revient avec U.C.C. Dolores, une BD de SF très prometteuse où une nonne hérite d’un croiseur de guerre et se lance vers la Frontière spatiale (voir le sommaire de ce numéro pour plus de détails sur le contenu). 

Dans le cahier critique on retrouve notamment Nymphéas Noirs de Cassegrain, Duval & Bussi chez Dupuis (adaptation d’un thriller de Bussi qui se déroule à Giverny, “quoi de plus naturel que d’adapter un roman policier aux airs impressionnistes en BD”), Journal d’une vie tranquille par Tetsuya Chiba (Ashita no Joe) chez Vega (autobiographie de son enfance en Mandchourie, “extrêmement séduisant”), Avant de partir par Jung & Koo chez Sarbacane (manhwa coréen “merveilleusement étrange”), ABCD de la typographie chez Gallimard (ce collectif, scénarisé par David Rault, ambitionne de tracer “l’histoire de la typographie latine, intimement liés à celle de la BD”), Ragna Crimson par Daiki Kobayashi chez Kana (dark fantasy, histoire de chasseurs de dragons avec des personnages attachants, qui “tient pour l’instant ses promesses”), et Talentless t. 3 de Looseboy & Furuya chez Doki-Doki (“un peu la rencontre entre Battle Royale et les X-Men). Un magazine riche en information pour les amateurs de BD.

dBD #130 — Février 2019. [collectif dirigé par Frédéric Bosser] Boulogne-Billancourt: dBD sarl, février 2019. 100 p., 23 x 30 cm, 8.90 €. ISSN 1951-4050. Lectorat adolescent (12+). stars-2-5

Pour plus d’information vous pouvez aussi consulter les sites suivants:

[ Biblio —  Wikipedia — WorldCat ]

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Golden Globe: No Japanese winners

At the Golden Globe 2019, held on January 6th, the Hollywood Foreign Press Association has awarded Bohemian Rhapsody for the Best Motion Picture (Drama), Green Book for the Best Motion Picture (Musical or Comedy), Glen Close for Best Performance by an Actress in a Motion Picture (Drama), Rami Malek for Best Performance by an Actor in a Motion Picture (Drama), Olivia Colman for Best Performance by an Actress in a Motion Picture (Musical or Comedy), Christian Bale for Best Performance by an Actor in a Motion Picture (Musical or Comedy), and Alfonso Cuarón for Best Director.

Surprisingly (or is it, really?), I have not seen any of the nominated TV series either for Drama (The Americans [the winner], Bodyguard, Homecoming, Killing Eve, or Pose) or for Musical/Comedy (Barry, The Good Place, Kidding, The Kominsky Method [the winner] or The Marvelous Mrs. Maisel). And I am not sure I am interested. Although, I’d like to see  Bohemian Rhapsody, The Favourite or Crazy Rich Asians (when they comes out on dvd)…

However, the categories that interest us the most are those where Japanese movies were in nomination. Unfortunately, no Japanese movie received any award this year.

The Best Animated Motion Picture award went to Spider-Man: Into the Spider Verse. It is quite disappointing because I thought that Mirai had some chance. Even the heavily Japanese-inspired Isle of Dog [on which I commented] deserved the award better. That’s a shame.

The Best Foreign Language Motion Picture award went to the Mexican movie Roma. However I was really cheering for Shoplifters [the latest film by Hirokazu Kore-eda, which was shown at the FNC and commented by Claude R. BlouinAsianWiki / IMDb / Wikipedia]. It is just bad it didn’t win.

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Notable News (w42-w53)

It has been a little more than two months since the last entry of our journal. The weather has been relatively gray, since we’ve had very little snow so far, as it was—more often than not—rain and freezing rain, and lots of ups and downs in the temperature. The most notable events on the domestic front included a strange saga over the video of a panel at the book fair, where I also attended the launch of Solaris #208 and did a capsule interview with Catherine Sylvestre. We had again a problem of flicker in our electricity (strangely only on one side of the house), so bad that one night I thought my apartment had become a disco! Finally, we found the source of the problem (old wirings) and hired an electrician for a temporary fix but we will have to change the electrical entry in spring.

Somehow my sister’s cats managed to start the shower while she was on vacation. It lasted about twenty minutes before we realized that water was dripping from my bathroom’s ceiling. Luckily this small flood was relatively contained but we had to mopped the floor for a couple of hours in the middle of the night. The damage is limited but we will have to redo our bathroom’s ceiling…

The work-place was not too much a strain on my mental health, beside the continuing problem with the ventilation and heating system (strangely when this happens at another library of the borough they close immediately while we have to endure and work in very unpleasant conditions—that’s so unfair!) and some dubious decision on age classification of some mangas (Bride Stories, Nausicaa & Mafalda for kids! Are you joking?)!

readings2018Apple announced new Macs and iPads. We attended the vegan fest again, visited the Book of Hours and the Calder exhibits. I reached my reading goal for the year (fifty books! But, as usual, it was mostly comics and mangas). This allowed my to comment on  a few books (C Comme Cthulhu, Le Chat du Rabbin 8, Isabella Bird 3, Nous rêvions de robots, Pline 6, Ross Poldark, and a book about the New Yorker’s cartoons). I also wrote about the works (bande dessinée) of Philippe Gauckler: Convoi, Prince Lao and Koralovski. Unfortunately, I still watch too much TV and movies (A place to call home season 6, Mars season 2, Murder on the Orient Express, Outlaw KingPicnic at Hanging RockRBG, Solo, Transformer: The Last Knight, Traverlers season 3). Finally, I took some time to reminisce about the fanzine era and the old Protoculture days.

2018blogstatsI just completed my first year with WordPress.com so I don’t have much basis to compare this year’s statistics (although I remember that with Internic’s hosting I had ten times more traffic so either they were calculating it differently or I lost some followers in the switch or WordPress is not promoting the traffic as well). There is also a slight difference between WordPress’ and StatCounter’s numbers. Anyway, in 2018 I posted 319 entries (a 16% increase), acquired 68 followers and received (if we round up a little) an average of a thousand views per month or 350 visitors per month (about 135 returning visitors per month). It is not as much as I would I’ve liked but it is a beginning. The most important is that it keeps increasing from month to month. I’ll keep improving the blog and (hopefully) writing more so it will be at its best when I retire and make it my main occupation (in about 3064 days!). 


Doonesbury (2018/10/21)

On the world stage, the months of November and December had their lots of typhoon, floods, wildfires, tsunami, and violent protests in France, but it is mainly the U.S. Mid-term elections that retained the attention. In reaction to Trump’s insane White House, people went to the ballot with numbers not seen in nearly a century allowing the Democrats to retake the House by electing many young candidates, including several women (95), members of racial minorities (two Muslim and two Native Americans) or of the LGBT! Space exploration was also in the news as we landed another probe on Mars, explored more asteroids and mini-planets, and China landed a probe on the far-side of the moon.

All in all, 2018 was a very challenging year for everyone, so let’s hope that 2019 will be much better.

Through all this I tried to stay acquainted with the affairs of the world and gathered a few notable news & links — which I now share with you (in both french or english, slightly categorized, but in no particular order — note that, to save on coding time, the links will NOT open in a new window as usual), after the jump.

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SDL: La Philosophie-Fiction


Voici une vidéo qui offre des extraits de la conférence sur la “Philosophie fiction” présenté sur l’Espace TD du Salon du Livre de Montréal le mercredi 14 novembre 2018 à 19h00 — voir mon billet “SDL: Jour 1, mercredi”. Animée par Jocelyn Lebeau, les participants incluaient Elisabeth Vonarburg, Esther Rochon, Bernard Werber et Karoline Georges. Dans cet extrait il manque les quinze première minutes ainsi que toutes les interventions de Mme Georges (retirées à sa demande)… mais cela reste une très intéressante discussion qu’il valait la peine de partager, je crois.

(Mise à jour: 2018/12/03)

J’ai retiré la video de la conférence à la demande de Karoline Georges qui affirme ne pas avoir donné son consentement pour être filmé ainsi que pour la diffusion de la conférence.  Toutefois aucun consentement de la sorte n’est requis pour filmer et diffuser un événement publique, qui se déroule sur un lieu publique. J’ai vérifié ce point légal avec un ami avocat qui pratique le droit intellectuel international dans une firme importante et qui l’enseigne dans une université américaine. J’ai cependant retiré la video pour le moment par courtoisie.

Je trouve cela très dommage car cette table-ronde offrait une discussion très intéressant et que ce n’est pas tout les jours que des auteurs de science-fiction québécoise ont la chance de débattre ce genre de sujet sur une scène du salon du livre.

Je reste très pantois sur la position de Karoline Georges. Un auteur se présente au salon du livre pour faire la promotion de sa personne et de ses livres. Il est dans son intérêt de rejoindre le plus de personnes possible, chacun étant un lecteur potentiel. Lorsqu’un bibliophile (promoteur de la SFQ de longue date) assiste à une conférence publique (sur un lieu publique), l’enregistre et veut la partager parce qu’il trouve ça bon et intéressant, n’est-ce pas dans l’intérêt de l’auteur qu’elle soit diffusée? Si une personne ne veut pas être vue, elle n’a qu’à NE PAS monter sur une scène publique et prendre la parole! Beaucoup d’auteurs n’ont pas la chance d’avoir une telle tribune. Je ne comprends simplement pas.

Ce sera quoi la prochaine fois? Demander qu’on retire un commentaire de lecture parce qu’on aime pas la critique? Vous en pensez quoi, mes chers lecteurs?

Je serais particulièrement intéressé à lire ce que mes collègues du milieu SFQ en pensent… N’hésitez pas à commenter sur ce billet ou sur le fil Facebook

(mise à jour : 2018/11/20)

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SDL : Jour 2, samedi


Après une première visite le mercredi, je suis retourné au salon du livre samedi (après le travail à la bibliothèque). Là, il y avait vraiment foule, quoique l’habituel embouteillage de bibliophiles s’est calmé en fin d’après-midi. Je n’ai pas refait le tour mais je suis plutôt aller revoir des représentants de distributeurs. J’ai mis la main sur au moins un service de presse que je commenterai dans les prochaines semaines.

J’avais l’intention de faire quelques micro-entrevues (deux ou trois minutes chacune) avec des auteurs mais l’ambiance sonore du salon était trop bruyante pour ce genre d’exercice et je manquais de temps. Je vais plutôt essayer de contacter des auteurs cette semaine et faire des entrevues autrement qu’au salon. Je les mettrai en ligne sur le blogue au fur et à mesure qu’elles sont disponibles…

Solaris208-255x400L’objectif principal de ma visite était le lancement du #208 de la revue Solaris, au kiosque d’Alire. C’était très informel (pas de discours mais on a tout de même servi un p’tit rouge) et cela m’a permis de discuter avec plusieurs auteurs et de me mettre à jour avec le travail de quelques amis. J’en ai profité pour faire signer mon exemplaire par les auteurs présents. 

Le point fort de ce numéro d’automne c’est, comme d’habitude, ses fictions qui sont au nombre de six: Leçon d’histoire par Frédéric Parrot, Oeil de plastique par Pierre Gévart, La Véritable Histoire du mystérieux toaster spatial par Francine Pelletier, Prochaine Station par Jonathan Brassard, Autour d’elle par Célia Chalfoun et Yi par Oskar Källner. On y retrouve également un incontournable Carnets du Futurible sur les Échecs féeriques par Mario Tessier et de nombreux commentaires de lectures. Vous pouvez consulter en ligne le sommaire de ce numéro et même en feuilleter un extrait.  Je commenterai ce numéro de Solaris (et d’autres) dans un futur proche.

Voici quelques photos de l’événement:

Il reste encore quelques jours au salon et, si ce n’est pas déjà fait, je vous enjoins à aller y faire un tour. Cela vaut vraiment la peine (si vous êtes bibliophile, j’entends).

Bonne nouvelle, le salon grandit tellement que j’ai entendu dire qu’il se tiendra l’an prochain au Palais des Congrès!

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SDL: Jour 1, mercredi



Mercredi, 14 novembre, le salon du livre (SDL) était ouvert gratuitement au grand public. Tel que promis, j’y étais. J’avais peur qu’il y ait une foule monstre mais finalement il n’y avait pas tant de monde que ça. La journée des bibliothèques (où l’on peut entrer gratuitement avec une carte de membre des bibliothèques de Montréal ou de la BAnQ) est maintenant le jeudi! Il est clair que le salon fait de grands efforts pour être accessible à un plus grand public.

Cette année, les invités d’honneur sont Joséphine Bacon, Samuel Champagne, Martine Devaux, Marianne Ferrer, Dany Laferrière, Heather O’Neill, Alain Vadeboncoeur et Bernard Werber. On note quelques innovations dont une zone SDL ADO (c’est tout un engagement de tenter de dynamiser les visites des adolescents au salon. Bonne chance!) et une présence accrue d’éditeurs et d’écrivains anglophones, entre autre avec la présence de l’Association of English Language Publishers of Quebec et la Quebec Writer’s Federation, ainsi que des librairies anglophones (Drawn & Quarterly et Paragraphe).

IMG_3895Comme à mon habitude, j’en ai fait le tour dans tout les sens, afin de prendre le pouls de l’édition cette année. Mais il y a tellement de chose à voir (des BD, des romans, des tonnes de documentaires, des livres pour enfants, des livres audio, et j’en passe) que s’en est accablant. La tête me tourne juste à y penser…

Je note d’abord l’absence du cahier-guide habituel qui a été remplacé cette année par une charmante carte beaucoup plus pratique et, surtout, écologique. On a pas vraiment besoin des articles qu’offrait auparavant le cahier. C’était la carte qui était le plus utile. Bon choix.

Chrysanthe1GFCette année, je n’ai rien vu dans les nouveautés qui ait particulièrement éveillé mon désir. Un livre m’a intrigué: Shinrin Yoku; Les bains de forêt, le secret de santé naturelle des Japonais par Pr. Yoshifumi Miyazaki [Biblio-Mtl]. Et il y a bien sûr les plus récentes parutions chez Alire: Les Pierres et les Roses 2: La voie des roses et Les Pierres et les Roses 3: La Balance et le Sablier par Élisabeth Vonarburg, Radio Vérité: la radio du vrai monde par Jean-Jacques Pelletier, Neiges Rouges par François Lévesque, Chrysanthe 1: La Princess perdue  par Yves Meynard, et Les Traitres du Camp 133 par Wayne Arthurson. Ne manquez pas de mettre la main sur leur Catalogue 2018-2019!

J’ai profité du salon pour prendre contact auprès des distributeurs de BD et de manga pour quêter quelques services de presse. Je n’ai pas eu recours à des services de presse pour faire des commentaires de lecture depuis très longtemps (pendant plus de vingt ans j’ai écris sur la SF francophone quand je faisais Samizdat et sur les mangas en anglais quand je faisais Protoculture Addicts). Mais je fais ce blogue depuis plus d’une dizaine d’années alors il serait temps que je commente un peu plus de nouveautés… Et pour ça, je vais avoir besoin de recevoir des services de presse. On verra ce que ça donne.

IMG_3900J’ai aussi assisté sur l’Espace TD à une intéressante conférence sur la “Philosophie fiction” avec Karoline Georges, Elisabeth Vonarburg, Esther Rochon et Bernard Werber. Mais n’est-ce justement pas l’attribut de la science-fiction (et des littératures de l’imaginaire) de raconter des histoires qui se déroulent hors de notre quotidien ou de notre réalité pour se questionner sur la nature humaine et ses possibles devenir? Des extraits video de la conférence seront ajouté au blogue dans les jours qui suivent.



Je remarque qu’il n’y toujours pas de présence des bibliothèques de Montréal au SDL (en fait, cette année, je crois que même la BAnQ n’avait aucun kiosque). Cela est très décevant car le SDL est pourtant l’endroit idéal pour rejoindre des lecteurs. Étrangement, beaucoup de citoyens de Montréal ignorent qu’ils ont accès à un vaste réseau de bibliothèques où ils peuvent emprunter gratuitement tout les livres qu’ils désirent (ou presque)!

En fait, plus je fréquente les bibliothèques et plus je me rends comptes que je n’ai plus (et ne ressent plus) le besoin d’acheter des livres, puisque je trouve tout ce que je veux dans les bibliothèques (même les nouveautés — avec un léger délai). Je n’achète donc presque plus de livres — à moins, bien sûr, d’un énorme coup de coeur (ça arrive). Et puis, il faut tout de même en acheter quelques uns pour faire vivre les libraires, les éditeurs et, surtout, les auteurs!

IMG_3898Le SDL est donc à voir absolument. C’est l’endroit idéal pour avoir une vue d’ensemble de l’édition francophone, pour découvrir les dernières nouveautés et pour faire ses emplettes des fêtes!

Moi, j’y retourne samedi pour le lancement du numéro 208 de la revue Solaris (au kiosque d’Alire — le #364). Au plaisir de vous y voir!

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Notable News (w32-w41)

Since our previous status report, nearly three months ago, a lot has happened. On the domestic front, I am happy to say that I have felt improvement at work. I guess I found better ways to deal with all the irritant “mammoths” (a plethora of usual absurdities, incompetence, and running arounds that made me crazy and drained my energy). However, following the “heat episode” I mentioned earlier, I complained to the union. The union director for the borough came to the workplace and said he could not do anything. A few weeks later he submitted his report to the employers. His conclusion? The section head and the three employees who left early because the excessive heat made them sick … should have stayed at work to show solidarity with their colleagues! Who needs a heartless employer when you have a union of traitors and assholes like that! A real nest of collusion. Madness!

As I keep saying, library work can be quite physical and exhausting (who knew!). I remember someone saying that, at my age, “if you don’t feel pain somewhere when you get up in the morning, it means that you’re dead!” Well, I can say that I feel quite alive. Pain is good. It certainly makes me feel I am there.

What has probably helped is that it has been a very good time for writing. My mind felt clear, I’ve been producing a lot, and everything was doing so well that I could only fear that it would all crash down soon. Maybe it’s the Algernon’s syndrome  or, to paraphrase Nelligan, “I am happy, so happy, that I am afraid to burst into tears!” Hopefully not… It is true that I wrote a lot, mostly about movies (Winchester, The Guernsay Literary and Potato Peel Pie Society, Isle of Dogs, Ready Player One, Mary and the Witch’s Flower, Ex-Libris: The New York Public Library), particularly with the coverage of the World Film Festival (list of Japanese films, red carpet, Samurai’s Promise, Zone Out, Life in overtime, Think again, Junpei, The Miracle of Crybaby Shottan, wrap-up). After a while I had enough of movies and it felt like I should go back to comment on books and manga—which I did with The Ghost in the Shell 1.5: [Human Error Processer], Un siècle d’Animation Japonaise, Souvenirs d’Emanon, Le Guide du Mauvais Père 4 and The Little Broomstick. I also wrote a suggestion list of adult manga. With all this the blog’s stats have soared!

I kept busy. I took walks in the park or visited the museum, a farm fair or the Italian week. I also reflected on the electoral conundrum (before accomplishing my citizen’s duty —in anticipation— with disappointing results), against Facebook, about writing (1, 2, 3) and about reading (or not). 

Eventually, by mid-September, everything started to slow down again and I wrote less. So many things to do. I feel that I cannot accomplish anything. What I need is more time! Time… Time is the enemy. We fight it to do more. We fight it hoping not to get old too fast and still have a little time left to do more. I wrote a haiku.

I started writing in a new notebook. The thirty-fifth. Some could be surprised that, in this digital age, one would still use a paper notebook. However, I find this physical form strangely reassuring. After all, electronic information can be so vulnerable. The good old notebook doesn’t need any batteries and fears only fire and water. Its sequential way of working—to write, read (or re-read)—is so much more appropriate for the human brain capacity. It is easier to get an overview of the text, to positioned yourself in the three dimensions of the writing. It’s more confortable for me. Of course, most of the time, it is just a glorified to-do or grocery list, but it serves as backup for my capricious memory. That way, in a few scribbles, I can preserves ideas that would otherwise be too fleeting to be useful. It is also the witness of my daily life.

I’ve watched a few interesting TV series. First, The Miniaturist mini-series. It is good and yet disappointing. It looks similar to the Girl with a Pearl Earring. It’s another show about the powerlessness of women in the end of the Middle Age (or early Enlightment). It concludes with an open-ending. “I can do this”, she says… I also binge-watched the first season of the Jack Ryan TV series on Amazon Prime (a thriller similar to 24), the new seasons of Walking Dead, Doctor Who and also the very good Press TV series. 

Apple has announced new products (iPhone and watch) and released new operating systems. How come, when you do a software upgrade, you always loose something you like? Why is removing something cool and useful is considered an upgrade? New operating systems always offer a basket of frustration…

I am trying to improve my reading habits by reading more, more often and better literature than just manga. I started with The Little Broomstick by Mary Stewart and I am currently reading the first novel of the Poldark series by Winston Graham. But it is hard. In the olden days, I could read about sixty pages in an hour. Now, I read only a few hours per week, before going to bed, and barely thirty pages per hour. After two or three days of starting a new book, I am barely at page fifty! What’s happened to me? Fortunately, as I go forward, it is starting to get better… However, manga are pilling up on my nightstand, so I will soon have to pay attention to them…

“Summer is officially dead. It smells like Fall outside and I heard a flight of geese passing over the house”. Then, Fall officially came. It got colder and rainy. We even had some light snow. It became a little warmer for a while, but now we can feel that Winter is around the corner. Flowers and plants are shrivelling, twisting and taking the brownish colour of death. Winter is coming…

The lights have started to flicker again. Same time than last year…

On the world stage, we find the usual disasters (increasing numbers of earthquakes, floods, hurricanes and volcanoes) but my attention had been particularly focused on the trumpian saga of corruption scandals (Stormy Daniels, the Mueller’s investigation, of course, but particularly the Kavanaugh confirmation) growing in a crescendo as the midterm elections are closing by. Such craziness! (For all the details see the 2018 events for the months of August, September and October as well as the links bellow).

Despite all this, I surprisingly succeeded to stay acquainted with the affairs of the world and gathered over two-hundred notable news & links — which I now share with you (in both french or english, slightly categorized, but in no particular order; please note that, to save on coding time, the links will NOT open in a new window as usual) after the jump.

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