Vérité évidente en soi?

Une expérience récente m’a fait me questionner sur le racisme et la controverse du “racisme inversé.” Un collègue (d’origine haïtienne) me faisait remarquer que si un blanc dit “il y a trop de noirs ici” ce serait définitivement du racisme. Par contre, lorsqu’un noir dit “il y a trop de blancs ici” (ou similairement “il n’y a pas assez de noirs ici”) ce n’est pas considéré comme du racisme. Pourtant, me disait-il, c’est exactement la même situation (en miroir) et c’est donc dans les faits aussi du racisme. Ou plutôt, c’est ce que bien des gens considère comme du “racisme inversé.” Pourtant, on fait tout un plat en décriant ce concept, en affirmant fortement que le “racisme inversé” n’existe pas, que c’est un mythe.

J’ai beaucoup de difficulté à comprendre cette controverse car j’ai moi-même souvent eut l’impression de subir ce racisme inversé. Pour moi, quand on me fait sentir mal simplement parce que je suis blanc ou que l’on me traite de raciste — moi qui pourtant fait toujours beaucoup d’efforts pour traiter les gens équitablement (cela arrive surtout quand je critique ou fait un reproche à une personne qui passe devant moi dans une ligne d’attente ou qui ne respecte pas un règlement; C’est sans doute un mécanisme de défense quand ils sont pris en défaut, de tout de suite sortir la carte du racisme même si elle n’est pas justifiée). Je ne peux certainement pas comprendre toute l’horreur de subir le racisme (quoi que je vois et ressens ce que mon épouse expérimente parfois) mais je crois pouvoir en comprendre la frustration — ce n’est certes pas amusant de constamment subir l’oppression juste à cause de la couleur de sa peau (alors que pourtant on ne fait jamais de discrimination parce que les gens sont blonds ou roux ou qu’ils ont les yeux bleus ou de gros nez). 

Cela ne devrait pas exister et c’est exaspérant et enrageant de le subir. Ce n’est toutefois pas une raison de passer ses frustrations sur les autres qui eux ne vous ont jamais rien fait. Je comprend que l’oppressé puisse développer de la haine pour l’oppresseur mais si il projète cette haine avec violence (verbale ou physique) contre lui (ou toute autre personne qui lui ressemble sans nécessairement ÊTRE un oppresseur lui-même) cela en fait un acte tout aussi répréhensible, et l’oppressé sombre aussi bas dans l’abîme moral que l’oppresseur. Cela ne fait que renforcer le mépris ou la haine de l’oppresseur, ou de la faire naître chez celui qui, jusqu’alors, n’avait aucune raison de la ressentir. C’est ainsi que se perpétue la haine dans un cycle éternel et que le feu du racisme couve toujours quelques part. Il faut l’éteindre, l’éradiquer à tout jamais. Car, au bout du compte, il n’y aura toujours qu’une seule race d’hommes sur terre: la race humaine.

L’argument contre le “racisme inversé” est que c’est la défense des blancs pour justifier leur racisme. Ce serait l’invention du mouvement alt-right, des suprémacistes blancs et des opposants à la discrimination positive. Il n’en demeure pas moins que le “racisme inversé” est un fait — mais est-il aussi grave que le racisme? Le problème tient en fait à la définition que chacun donne au “racisme inversé” et même au racisme. Peut être que le gens ne parlent pas de la même chose… Si il n’y a pas de concensus (un example est la différence de définition du “racisme inversé” entre les pages française et anglaise de Wikipedia!), on s’entend généralement à définir le racisme comme étant une oppression et exploitation perpétrée par une race dominante contre un groupe minoritaire (par exemple l’esclavage). Les minorités raciales ou ethniques n’ayant pas le pouvoir économique et/ou politique de nuire aux intérêts de la majorité blanche, il ne peut donc pas y avoir de “racisme inversé”. Dans ce cas-ci, il serait donc plus juste de parler de préjudice racial ou de discrimination inversée. Ou alors si une personne a de la haine envers une autre personne parce qu’elle est différente, c’est de la xénophobie. Au delà de tout cet excès de “political correctness”, je crois que c’est jouer avec les mots. Dans l’esprit du commun des mortels, si tu haït l’autre parce qu’il est d’une race différente, c’est du racisme peu importe la race ou le statut sociale.

Sidebar: Qui a oppressé qui en premier?… On en revient à un paradoxe du type de l’oeuf et de la poule qui me rappel beaucoup mon propre questionnement sur l’origine de la souveraineté au Québec: le canadien-anglais hait-il le québécois parce qu’il est souverainiste? Ou le québécois hait-il l’anglais parce qu’il est oppressé? Et est-il souverainiste parce qu’il hait l’anglais qui lui tape dessus parce qu’il est souverainiste? Allez donc savoir où tout cela a commencé! Probablement parce que le québécois hait l’anglais qui l’a conquit et, après une tentative échouée de génocide culturel (lisez le rapport Durham), il l’a oppressé en le gardant longtemps peu éduqué et pauvre. L’anglais hait le québécois qui persiste à être différent (catholique et francophone) et rebel. Mon père, qui a beaucoup voyagé dans l’ouest canadien dans les années ’50 et ’60, a été témoin de cette haine des anglais (voitures avec des plaques d’immatriculation du Québec prisent pour cibles, travailleur québécois tabassés, etc.) et c’est ce qui l’a rendu souverainiste. Ce n’est sans doute pas par hasard que Vallières nous a appelé les “nègres” blancs d’Amérique… Enfin, je m’égare.

Je comprend parfaitement que ce serait une fausse équivalence de prendre la “discrimination” faite envers les blancs par les noirs et de la comparer avec tout l’historique du racisme que ceux-ci ont subi (particulièrement dans le cas des noirs américains et du lourd passé de l’esclavage). De la même manière, la “discrimination” qui m’est faite lorsque l’on me traite de raciste (et la tentative d’intimidation que cela représente) n’est AUCUNEMENT comparable à l’échelle de l’humiliation, de la frustration  et de l’oppression ressenti par la personne de couleurs qui subie le racisme. Toutefois, de mon point de vue, ce que je ressent est de l’oppression aussi — juste à plus petite échelle — et qui ne devrait pas être rendue triviale juste parce que je suis blanc. C’est un peu la faute des média qui ont perpétué le mythe du noir violent et criminel — d’où la réaction immanquable de la vieille dame qui resserre sa sacoche contre elle quand un jeune noir entre dans la pièce ou monte dans l’autobus. Un mythe qui est exploité tant d’un côté comme de l’autre pour générer la peur et un malaise sociale… Et bien sûr, indépendamment de son appartenance ethnique, c’est d’abord le caractère et l’éducation d’un individu qui le fait agir de façon stupide, irréfléchie ou inconsidérée.

Je trouve quand même au peu insignifiant tout ce pointage de doigts, ce “il a commencé en premier” et ce “il me hait plus que je le hait”. Cela en est presque enfantin. Le racisme, peu importe qui le commet, est un acte condamnable. En bout du compte, toute le monde devrait être respectueux envers l’autre — peu importe la couleur de sa peau ou sa culture d’origine. Point.

Note: Le titre de ce billet, “Self evident truth?”, fait référence à la Déclaration d’indépendance Américaine qui proclame “Nous soutenons que ces vérités vont de soi, que tous les hommes sont créés égaux.” C’est beau l’idéalisme…

(Mise à jour: 2019/03/10)

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Electoral conundrum

On October 1st the population of Quebec will have to vote to put their favourite candidates in the National Assembly. I find myself in quite an electoral conundrum since the lack of leadership makes it impossible to find anyone worth of my support. Every party has good ideas, but also so many stupid ones. I began this reflection when my union started a campaign advocating not voting for either the Liberals or the CAQ because “they are all the same” and that “we deserve better”… But if not them, who?

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In liberfacies

Against Facebook

I am really getting fed up with Facebook. It is an exceedingly time-consuming activity (chronophagios) that really gives little rewards — I means besides watching cat videos and stalking (um, I means, keeping in contact with) friends. More and more it has become the kingdom of fake news, as people constantly pass their expressed opinions as news (or as news-worthy).

Not only Facebook is doing very little to prevent foreign agencies to try to influence our minds through fake posting or advertising but, at the same time, they block legitimate ads from museums around the world because it is deemed offensive or subversive ! Incredible! How comes a bunch a geeks who know so little about the world become arbiters of morality and political decency ? They’re such a great influence over our minds (and our children’s minds) and yet, there is no one to oversee their policies? Inacceptable!

Of course, I would not be so inflamed by their ignominious policies if I would not have been touched personally by it. I am busy and I don’t have time to post on my blog, on Facebook, on Tweeter, on Instagram, etc. So I concentrate on what’s the most important to me (the medium that I can control the most) — my blog — and I just automatically repeat each (or most) post on the other social media to increase diffusion of my art and thoughts. However, a recent change in policies brought by Facebook is blocking this automatic reposting! What? They let the Russian pass through but they block my book reviews and cats’ pictures?! That’s unconscionable !

That I learned recently from a WordPress email:

“Starting August 1, 2018, third-party tools can no longer share posts automatically to Facebook Profiles. This includes Publicize, the WordPress.com tool that connects your site to major social media platforms (like Twitter, LinkedIn, and Facebook).”

They explain that if my content is linked to a Facebook Profile (a personal account), then Publicize will no longer be able to share my posts to Facebook, but it will still work if it’s a Facebook Page (public profiles allowing “artists, public figures, businesses, brands, organizations and nonprofits connect with their fans or customers”) that is connected to my site. I have only two options if I still want my Facebook followers to see my posts : create a link manually or convert my Facebook Profile to a Page ! They continue:

While Facebook says it is introducing this change to improve their platform and prevent the misuse of personal profiles, we believe that eliminating cross-posting from WordPress is another step back in Facebook’s support of the open web, especially since it affects people’s ability to interact with their network (unless they’re willing to pay for visibility) We know that this might cause a disruption in the way you and your Facebook followers interact, and if you’d like to share your concerns with Facebook, we urge you to head to their Help Community to speak out.

Damn you Facebook! Improving your platform? You means improving your profits by making changes that would favour the commercial use of your application! What about the users, the people who made your product famous (and create its value) ? Oh, yes, that’s true: since we know that WE are your product it is getting more difficult to fleece us, so you reorient your business model!

So, if you were wondering why I am posting very little on Facebook lately, well, that’s the reason. Now, I will probably share my posts manually for a while (for the most important entries) and maybe consider to eventually create a Page, but I am also quite seriously considering withdrawing completely from Facebook…

What do you think about that? (please comment)

And don’t hesitate to let Facebook know what I think of their stupid policies!

(note: the title is in latin)

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American Made

AmericanMade-poster

Poster art

This movie is presented as a biopic but it’s really just “inspired” by the life of Barry Seal. It’s nevertheless enjoyable to see Tom Cruise play in a comedy — although this story should really be a tragedy since it’s about how Reagan’s government was trying to prevent communism to prevail in Central America by arming the Nicaraguan Contras against the Sandinistas using drug smugglers. It doesn’t end well for Seal but the light tone of the movie makes the heavy subject entertaining enough to be enjoyable — while we should have been puking in disgust instead… stars-2-5

 

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Notable News (W07 – W12)

In the last five weeks, nothing much happened on the domestic front. The weather slightly improved each weeks (now it’s mostly above zero, although the east coast kept being hit by one  nor’easter after another!) and the sun feels much better (warmer) since we switched to daylight saving time as it sets much later now. The snow is melting. The job is as tiring and frustrating (absurd) as ever, but I think I am dealing better with it. Zen and all (trying not to give a f*ck).

I got my DNA testing results from 23&me and it is rather disappointing. I am genetically boring: one hundred per cent europeans and no variants detected for major health issues (save a higher risk for macular degeneration and celiac disease). The physical traits reports are hits and misses. I still have to read everything in details, but I feels it is more amusing than really useful.

I didn’t write much (although I did a few good comments on What the Health, An inconvenient sequel, Le chat du rabbin 7, Reine d’Égypte vol. 1 and vol. 2-3, on Kim Thuy’s conference and her book Ru) because I have been constantly busy trying to solve multiple problems. I have the feeling that nothing works properly anymore! Everything seems buggy: the WiFi, the blog, the computer (at home and at work), and even the electricity (causing the lights to flickers almost constantly, turning off and on the TV or the computer)! Is the world starting to slowly brake down all over? The entropy! The entropy! Seriously, if all this is a simulation (or a dream) slowly shutting down, maybe a reboot would wake me up? Or maybe not. But this constant fighting to maintain the cohesion of the universe is getting tiresome (if not unbearable, yet).

I called Hydro Q and the flicker stopped (for now). Tried to install network extenders but Bell’s wifi is till shitty (neither Apple Airport or Netgear worked; should I try another brand? More pods? To be continued…). The computer finally died (there was a problem with File Vault being on but the main problem was the hard drive after all) and is now at the repair shop. My desk feels empty and working in the salon on a combination of Mac-mini (which I normally use as a media center) and iPad, is rather uncomfortable. I am planing to purchase a Macbook soon… But I wasted so much time doing all this… it is frustrating.

In the news, the world doesn’t seems in a much better shape. More Trump-related scandals (Cambridge Analytica, Stormy Daniels, he fires Tillerson and McMaster, tease trade war and impose tariffs on steel & aluminummostly for China, proposed talks with North Korea, etc.), more school shooting this time at Marjory Stoneman Douglas High in Parkland (Florida), serial bombing in Texas, another democrats’ victory in Pennsylvania slowly tips the scale, emboldened Russians assassinated a couple of former spies in Britain (one with a nerve agent!), Steven Hawking died, etc. The good news is that the students from Parkland are old enough to become activists (#NeverAgain) and, for some, to vote in the mid-term election in November! An end to this nightmare really seems possible…

Anyway, as usual, I managed to stay a little acquainted with the affairs of the world and gathered many notable news & links — which I now share with you (in both french or english, slightly categorized, but in no particular order — note that, to save on coding time, the links will NOT open in a new window as usual), after the jump.

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Faux Ziegler but not fake humour

Last week on Facebook I stumbled upon this piece of cartoon signed “Ziegler”:

SenateGOPmeetingThisMorning

I found it extremely funny (but also quite sad) because it embodies everything that is wrong in Washington right now and particularly the Republicans’ hypocrisy (they pledged to never raise taxes but they do; they say they are against raising the deficit but they always  make it worse; they try to impeach a president on moral grounds but elect a treasonous crookserial sexual harasser and bully as president and want to put a child molester in the senate ! They always said they would removed those entitlement and, well, they kind of did… Where’s their moral high-ground now? How can they claim to be “good Christian” and allow this? They should be ashamed of themselves!).

So, kudos to the “cartoonist” for this excellent idea that pinpoint Washington’s ethical fallacies. Or is it? I noticed that the style of the cartoon is quite similar to what we find in magazine like The New Yorker, but the font used for the caption is totally wrong for this style — such cartoons usually put the caption in a italicized serif font… So the creator of this piece must have “repurposed” (meaning stole) a previous cartoon in order to create this hilarious concept by adding his own caption.

RealZieglerCartoonConsidering that the drawing is signed, it didn’t take me long to find the original. The concept is quite similar, so the “thief” just adapted it to the current political situation.

The original was created by Jack Ziegler and was indeed published in The New Yorker, a magazine well known for this style of cartoon. Unfortunately, Ziegler died last March. You can read tributes to his life and work in The New Yorker,  The New York Times and The Washington Post.

You can find many compilations of The New Yorker‘s cartoons in your local public library.

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Portes Ouvertes à VSP

PortesOuvertesVSP

Cet après-midi je suis allé faire un tour aux Portes Ouvertes de la mairie d’arrondissement.

Je suis citoyen co-propriétaire d’un duplex dans l’arrondissement depuis presque sept ans (avril 2011) et je commence tout juste à m’intéresser à la politique municipale. Comme je travaille tout les mardis soir, je n’ai jamais assisté à une séance du conseil alors c’était l’occasion idéale de rencontrer la nouvelle mairesse de l’arrondissement, Mme Giuliana Fumagalli (au centre), et ses collègues du conseil d’arrondissement (de g. à d.): Franz Benjamin (District de Saint-Michel), Sylvain Ouellet (François-Perrault), Rosannie Filato (Villeray) et Mary Deros (Parc-Extension). Je ne suis pas sûr d’avoir vue Mme Filato mais, bien sûr,  mon conseiller de district, M. Benjamin — que je n’ai jamais réussi à rencontrer durant toutes ces années — était absent.

Conseil_d_arrondissement_VSP

 

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