Snow storm aftermath

This week-end we had the first real snow storm of the season (about 20~30 cm) as well as some very cold temperature (in the -20s °C or in the -30s °C with the chill factor). Apparently, it is the first time that we have this combination of snow storm and extreme cold weather since 1920!

Here is a time-lapse video of the storm taken between 2019/01/19 16h00 and 2019/01/20 16h00. So there you have twenty-four hours fast-forwarded in a little less than a minute:

Of course, the borough is in no hurry to pick the snow. Like I previously mentioned, in early January, the snow had not been picked up at all since the beginning of the season which caused piles of ice to form on he street making it quite challenging for the car to park. And when they did try to pick up the icy snow piles in the second week of January, the ice was so hard that it was practically impossible to remove it all, leaving an ice layer as high as the sidewalk (4 to 6 in.)! And when it snows on that, try not to get stuck when you park your car. I understand now why so many people have SUV despite living in the city!

The borough also had trouble removing the snow from the sidewalks. Yesterday I have seen the sidewalk tractor actually working only early in the morning — it passed in front of my house around 7h29. With the wind drift, the people cleaning their driveway or cars and putting the snow on the sidewalk (with total disregard for their fellow citizen who are walking) the sidewalks quickly became completely unpassable for pedestrians. I did see a sidewalk tractor around 15h37, but it was driving in the middle of the street without any snow-plow in the front or even a salt-spreader in the back. In the evening, the sidewalks had not been cleared for over twelve hours and I was worried that my wife would have trouble walking back from the bus stop after work, so I called the city’s public works to let them know and a sidewalk tractor did the job around 22h45…

It really seems that this new administration in city hall is either incompetent or inexperienced or too eager to save money. I don’t mind paying more taxes year after year if the quality of service is maintained or improves. However, if I paid more taxes and the quality of service decreases (and the quality of services has clearly decreased since the beginning of this new administration), then I am really not happy. And since, on top of that, this administration has not been treating its workers well, I seriously regret having voted for them…

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Difficulté élevée de stationnement…

La mairesse de l’arrondissement VSP annonçait récemment “un chargement partiel de la neige“ (car la “quantité de neige accumulée au sol ne justifie pas un chargement complet”) en vue de  “minimiser les contraintes de stationnement” !

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Comment vous appelez ça devoir se stationner 2 pieds dans les air sur une pile de glace pcq la neige a pas encore été ramassé une seule fois depuis le début de l’hiver? C’est beau économiser un peu d’argent mais tout même! Et on parle pas des trottoirs casse-gueule…

Dans un autre billet FB l’arrondissement recommandait aux citoyens de stationner leur véhicule à un pied (30 cm) du trottoir pour faciliter les opérations de déneigement (et protéger vos rétroviseurs!). Avec toute cette glace et neige pas ramassée encore faut-il trouver où est le trottoir! Dans mon coin certains ont plus l’habitude de se stationner un pied SUR le trottoir…

Étrangement, je ne retrouve plus ce billet: apparemment, il aurait été enlevé car il contredisait la réglementation municipale (qui stipule qu’un véhicule doit être stationné «à au plus 15 centimètres» du trottoir) !! Bravo VSP!

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Flickr F*ck

It’s the Dropbox rip-off all over again!

I’ve just been reminded today that my picture albums are about to be taken hostage. Not long after Yahoo had sold Flickr to SmugMug, they announced drastic changes in their policy. Their offering was too good and not profitable enough so they decided to jack up their price and radically reduce the advantages of free accounts. By doing so they are seriously screwing up their existing customers in what amounts to nothing less than corporate highway robbery!

The free accounts will be reduced to 1,000 photos and videos (instead of 1 Tb). Customers can update to Flickr Pro to have unlimited storage for C$65.88 (C$5.49 / mo) in a scheme that is basically upgrade or die! We have until January 8th to decide, after that our accounts will be frozen until February 5th, when the excess pictures will be DELETED! That’s outrageous!

This puts me in quite a dilemma. Since it has been one of the best sharing photos sites, I’ve been using the Flickr free account a lot for a while—although I’ve almost stopped using it since I upgraded to MacOS Mojave because the Photos app doesn’t allow us to easily upload to Flickr anymore. However, I still have 57 photo albums on it, which contains over 3000 pictures (0.6% of 1 Tb). 

So, should I upgrade or not? If I don’t I will lose my albums—but it doesn’t really matter since all those pictures are still in my Photos libraries anyway. It is just that there, I cannot share those pictures. And I don’t really want to pay yet another subscription service (I am already paying for several of them) and I am already using other services that could serve as Flickr alternative — although not as good… What are the photo sharing options that I already have?

  • Adobe Portfolio included with my Adobe Creative Cloud Photography plan (US$137.83 for 20 Gb, Photoshop, Lightroom) but seems to double the use of WordPress. Although the whole Adobe Creative Cloud offers A LOT of potential that I still have to explore…
  • Amazon Photo unlimited photo storage (plus 5 Gb for video and files) already included with my Amazon Prime subscription (C$79), but you can share only links and is not web-based like Flickr was… (Ex.: Cats 2017-18) 
  • Dropbox free (using 37% of 6.8 Gb) but not able to easily share files anymore (unless I pay C$129 for 1 Tb or C$279 for 2 Tb & Showcase)
  • Facebook free, but not very practical (any limits?)
  • Google Photo free (using 6.3% of 15 Gb) but not practical because you can share only links (ex: Blogger album or Flower 2018 [from Flickr])
  • iCloud I am already paying $3.99 for 200 Gb (so far using only 40%) to host my pictures, but there’s no real option to share pictures or albums…
  • Imgurfree, no limit (sounds great! But doesn’t look very elegant)
  • Instagram free & cute, but again not very practical for photo albums
  • Photobucketfree, slow, offers only 2.5 Gb (2% used) with very intrusive ads (or pay $48.36 for 25 Gb)
  • Pinterest free, but not very practical for photo albums (good to pins pics from other sites though)
  • Vimeo250 Gb included with my Plus subscription ($108), but it’s for video only and would be superfluous and redundant if I go with WordPress Premium…
  • WordPress included with my Personal hosting ($48) I already have 6 Gb (using only 48%), but I am considering upgrading to Premium for 13 Gb ($96 but it also includes advanced social media, simple payments, site monetization and video support), but no nice way to share large albums. But I am sure I could work out something… (there are widgets for Gallery or Instagram)

After testing (again) all those alternatives (wasting an entire afternoon of writing doing so) I sadly report that none of them seems totally satisfactory. However, I refuse to pay the ransom that Flicker is asking for my picture albumsF*ck you Flickr !

I’ll probably workout something on WordPress, either directly or create a page that forward to a subsidiary site (Amazon, Google or Imgur) through links… We’ll see.

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CAM Construction

Entre novembre 2017 et juin 2018 nous avons fait faire des travaux de réparation sur la maçonnerie et le balcon arrière de notre duplex. Ce fut un vrai calvaire parce que la compagnie choisie pour effectuer les travaux, CAM Construction, s’est beaucoup trainée les pieds, n’a pas toujours tenu ses promesses et n’a pas été très honnête dans son interprétation du contrat sur un ou deux point. J’en ai parlé à plusieurs reprise sur le blogue (dont dans cette entrée sur le fait que les services à la clientèle des compagnies ne sont plus ce qu’ils étaient)…

Chose amusante, ce matin, j’ai reçu un appel téléphonique d’une dame de la Régie du Bâtiment. Apparemment, la compagnie en question est sous enquête (je ne sais pas si c’est par routine ou si c’est parce qu’il y a eut des plaintes contre eux) et la RBQ contacte des gens qui ont eu des contracts avec eux ces dernières années pour effectuer des vérifications. Je lui ai un peu raconté notre calvaire et, comme j’ai tenu un journal détaillé de l’évolution des travaux et des problèmes rencontrés lors de nos rénovations, je lui ai proposé de lui faire parvenir mes documents. Suite aux travaux j’avais également rédigé une évaluation des travaux effectués dans l’idée de la faire éventuellement parvenir au BBB ou à des sites qui suggèrent des listes d’entrepreneurs (ce que je n’ai jamais pris le temps de faire). Je lui ai donc aussi fait parvenir cette évaluation. Je suis pas mal content d’avoir l’occasion de repayer cette compagnie pour tout le temps qu’ils m’ont fait perdre et tout les soucis qu’ils m’ont donné! Karma pay back time!

J’avais d’ailleurs l’intension de mettre ces information disponibles sur le blogue mais je ne l’ai jamais fait. Je vous épargne le journal des travaux (qui fait douze pages!) mais voici mon évaluation des travaux effectués par CAM Construction:

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Un commentaire déplacé

Les bibliothèques de Montréal sont rendu folles ! Faire passer de la section adultes à la section enfants des titres de manga comme Nausicaa ou Bride Stories ! Ça n’a aucun sens.

Nausicaa07Nausicaa offre une histoire mystico-politique vraiment trop complexe (que j’ai moi-même eu de la difficulté à suivre!), des thèmes matures (religion, guerre), de la violence, un graphisme plutôt chargé pour être vraiment compris et apprécié par des enfants. D’ailleurs, les spécialistes le considère comme un manga seinen. Bon, je comprend que l’éditeur français, Glénat, classe lui-même ce manga dans sa collection “Univers Kids” (Kodomo?) [quoi que l’éditeur américain, Viz, le classe comme “Teen”] et que l’anime était “ben cute” mais quand même!

BrideStories10Quant à Bride Stories on y retrouve des thèmes matures et de la nudité ! C’est un manga considéré seinen (donc généralement pour les jeunes hommes de 15 à 30 ans), même par l’éditeur, Ki-oon, quoique certains spécialistes le classe pour 14 ans et plus! Il y a-t-il quelqu’un du réseau des bibliothèques, un bibliothécaire par exemple, qui va se décider à regarder la définition de seinen dans le dictionnaire ?!

Un compromis acceptable aurait été au moins de les mettre dans la section ados… mais qui suis-je pour m’en plaindre. Je n’ai fait que publier un magazine sur la culture populaire japonaise (animé & manga) pendant une vingtaine d’années… Je n’y connaît donc rien en comparaison de bibliothécaires qui viennent de sortir, tout verts, de l’université! Bande d’ignares!

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Flashdance!

T*b*rn*k ! Ma maison est pas une discothèque! Ou alors le service d’Hydro-Québec est possédé du démon! Hier soir, les lumières clignotaient tellement chez moi (mais juste d’un côté de la maison!) que je les ai toutes éteinte pour regarder la télé histoire de pas me taper une crise d’épilepsie. Hé, Hydro vous faites quoi? Je paie pour de la bonne électricité! Imaginez-vous donc que si votre service est pas fiable, mon paiement ne le sera peut être pas lui non plus… Ça fait une coupe de semaines que ça dure (ce matin encore…) et il est temps que ça arrête ou je vas devenir fou!

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Electoral conundrum

On October 1st the population of Quebec will have to vote to put their favourite candidates in the National Assembly. I find myself in quite an electoral conundrum since the lack of leadership makes it impossible to find anyone worth of my support. Every party has good ideas, but also so many stupid ones. I began this reflection when my union started a campaign advocating not voting for either the Liberals or the CAQ because “they are all the same” and that “we deserve better”… But if not them, who?

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