Trottoir circulatoire – victoire

Il faut croire que mon “chialage” a été entendu (à moins que cela soit dû à la tollé dans les média ou aux statistiques désastreuses). Une semaine plus tard, une nouvelle tempête de neige, et lorsque je quitte pour le travail vers 8h45, le trottoir est déneigé! Et ce matin, la neige a été ramassée! Bravo! Il y a un effort visible pour rendre les trottoirs plus praticable. Maintenant il reste à voir si il y a eut des améliorations dans le parc… À suivre…

Dans un tout autre ordre d’idée…

Il faut croire qu’il y a aussi des manquements dans la planification des horaires d’autobus. Des fois l’autobus se fait attendre plus que la normale (bris mécanique, panne d’essence, chauffeur absent, problème de circulation, etc) mais des fois la STM exagère en compensation! Hier, quatre autobus sont passés en même temps, un derrière l’autre: un 457, deux 67 et une 41! Imaginez le temps d’attente pour ceux qui ont manqué ce “train” d’autobus! L’idée d’avoir plusieurs lignes de bus sur un trajet est de les répartir afin de diminuer le temps d’attente. Il y a définitivement quelques choses qui n’a pas fonctionné dans ce cas là — surtout pour les deux 67 un à la suite de l’autre! Et ça c’est sans parler des imbéciles qui embarquent dans le bus sans payer, par l’arrière (à des endroits inappropriés: c’est permis seulement aux stations de métro et pour les bus articulés). Et depuis que cette pratique a débuté, je n’ai pas vu UN SEUL inspecteur de la STM faire des rondes dans les bus! Et ils se plaignent que l’achalandage a diminué… peut être que c’est simplement parce qu’il y a moins de gens qui payent leur passage…

IMG_4274Un autre problème, c’est les gens qui mettent leur vidanges trop tôt ou trop tard (les déchets doivent être déposés entre 20h la veille et 7h le matin même, et le lundi seulement car bien des gens ne se sont pas rendu compte que l’horaire avait changé), à la mauvaise place (en plein sur le trottoir de sorte qu’ils nuisent au déneigement) ou dans des contenants inappropriés (un tas de petits sacs blancs, recyclage dans une boite non fermée de sorte que le contenu vol au vent — idéalement tant les déchets que le recyclage devraient être dans un contenant fermé pour les mettre hors d’accès de la vermine: ratons, moufettes, renards, chiens, chats et quêteux de bouteilles — ou même voisin qui “squatte” votre conteneur). Je suis bien content que la ville décide de sévir là-dessus (voir affiche ci-contre). Maintenant il resterait juste à donner des amendes aussi à ceux qui empilent leur neige (ou se stationnent) en plein sur le trottoir! Le piétons ont aussi des droits! ✊

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Coeur de glace

Pour la première fois cet hiver j’ai du abandonner une randonné dans le parc parce que les conditions du sentier étaient vraiment trop mauvaise. Tout était complètement glacé. Ce genre de situation est arrivé quelques fois par le passé mais cette année les conditions des sentiers du parc sont systématiquement mauvaises. Il faut croire que la ville confie l’entretien des sentiers à la même équipe qui s’occupe de l’entretien des patinoires! J’ai essayé de marcher sur les côtés du sentier mais comme il y a eut de la neige fraîche récemment je renfonçait trop et marcher dans ces conditions était trop pénible. Il semble que cette année je doive abandonner le parc aux skieurs et aux raquetteurs. Alors je suis simplement rentré à la maison en passant par les rues (dont les trottoirs sont maintenant un peu plus praticable que la semaine dernière car il y a maintenant moins de neige mais encore beaucoup de glace et de flaques d’eau plus ou moins gelées—et glissante!).

Quand j’ai acheté un duplex dans VSP, la proximité du parc Frédéric-Back était une importante considération. Je trouve qu’il est important pour ma santé (et sur recommandation du médecin) de prendre de fréquentes marches (des problèmes de genou et de cheville m’interdisent le jogging) et de faire des randonnées occasionnelles à bicyclette (l’été seulement). Jusqu’à l’an dernier les sentiers du parc étaient suffisamment bien entretenus pour être utilisé en toutes saisons par les marcheurs, joggeurs et cyclistes en plus d’être accessible l’hiver aux skieurs et aux raquetteurs. Étrangement, cet après-midi j’ai remarqué un couple qui faisait du jogging en avançant sans difficulté sur la patinoire du sentier polyvalent alors que j’essayais moi-même de progresser en enfonçant jusqu’à mi-mollet dans la neige. Je me demandais “mais comment réussirent-ils cet exploit?” jusqu’à ce que je remarque qu’ils portaient tous deux de solides crampons à leur chaussures. Je crois que demain je vais aller m’acheter des crampons (et, pourquoi pas, je vais en réclamer le coût à la ville — car le mauvais entretien que la ville fait du parc m’empêche d’en profiter et d’y prendre ma marche de santé !)…

Difficile de marcher dans les sentiers du parc où l’épandage d’abrasif a été trop parcimonieux. Ayoye! [Damn you VSP !]

Comme je l’ai mentionné récemment, l’entretien des rues et des sentiers du parc est déficient ces dernières années (depuis l’arrivé de la nouvelle administration de Projet Montréal, ce qui ne semble pas être une coïncidence — non, ce n’est pas juste à cause du climat). Cessez donc de faire des économies de bouts de chandelles en étant trop parcimonieux avec l’épandage d’abrasif (ce qui est très évident dans le parc) et avec l’utilisation de sous-traitants peu motivés ou inéfficaces et donnez donc le service que vos citoyens méritent! Je ne suis pas contre de constantes augmentations de taxes (je viens d’ailleurs de payer le premier versement sur mon compte de taxe pour cette année) mais cela ne doit pas aller de pair avec une DIMINUTION constante de service! On est vraiment mal servi dans le quartier par nos politiciens qui semblent avoir l’habitude de briller par leur absence (au cours des derniers cinq ans je n’ai jamais réussi à rencontrer mon représentant de quartier, Frantz Benjamin, et je n’ai pas encore vu une seule apparition de son remplaçant, Josué Corvil; même notre député fédéral, Nicola Di Iorio, semble se foutre complètement des citoyens de sa circonscription!)… J’avais beaucoup d’espoir en voyant Projet Montréal détrôner Coderre et c’est pour cela que j’avais voté pour les mairesses Plante/Fumagalli mais jusqu’à maintenant j’ai été extrêmement déçu.

Un petit effort SVP ! Car à Montréal il n’y a pas que des automobilistes : il y a aussi des piétons et des randonneurs (qui votent…) qui aimeraient bien pouvoir utiliser trottoirs et sentiers sans risquer trop de blessures, fractures et ecchymoses !!!

Et il n’y a pas des carences seulement dans le déneigement (de la rue, des trottoirs ou des sentiers du parc — voir les billets du 01/06, 01/21 et 02/13), il y a aussi les fois où la ville ne ramasse pas le recyclage (soit parce que ça tentait pas à l’employé ou parce qu’il trouvait qu’il n’y en avait pas assez dans le bac?). Je paie toujours mes taxes alors je m’attends à ce que la ville me donne toujours du service — pas seulement quand ça leur tente! Il ne faut pas oublier non plus le manque de respect et de considérations de la ville envers ses employés — mais ça c’est une autre histoire… Maudite ville de merde!

Il ouvre le bac et le replace sans le vider !

 

[Mise à jour] Pour suivre l’état des choses dans le parc, voir les billets suivants:

 

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Regret de l’hiver d’antan

9h du matin et il n’y a pas un trottoir de mon quartier de St-Michel de nettoyé. Le trottoir avait 6 à 8 po de neige sans compter les bancs de neige créés par les idiots qui dégagent leur voiture en mettant tout sur le trottoir! J’ai du marcher dans la rue pour me rendre à l’autobus… Même chose en arrivant au travail dans le quartier de Parc-Extension (sauf en sortant du métro, bien sûr, puisque c’est en face de la mairie d’arrondissement!). À chaque fois que je me « plante » en glissant sur une plaque de glace couverte d’une généreuse couche de neige je maudis nos charmantes mairesses (et ça me met en beau fumagalli!). Damn you, VSP !!

Il me semble que c’était beaucoup mieux déneigé par les années passées. Même le parc Frederic-Back était mieux déneigé qu’il l’est maintenant — en fin de semaine, avant la tempête, les sentiers du parc étaient impraticables (sauf pour ceux en ski de fonds ou raquettes)! Je viens de recevoir mon compte de taxes et il me semble qu’avec une augmentation de taxes je pourrais m’attendre à de meilleurs services…

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Snow storm aftermath

This week-end we had the first real snow storm of the season (about 20~30 cm) as well as some very cold temperature (in the -20s °C or in the -30s °C with the chill factor). Apparently, it is the first time that we have this combination of snow storm and extreme cold weather since 1920!

Here is a time-lapse video of the storm taken between 2019/01/19 16h00 and 2019/01/20 16h00. So there you have twenty-four hours fast-forwarded in a little less than a minute:

Of course, the borough is in no hurry to pick the snow. Like I previously mentioned, in early January, the snow had not been picked up at all since the beginning of the season which caused piles of ice to form on he street making it quite challenging for the car to park. And when they did try to pick up the icy snow piles in the second week of January, the ice was so hard that it was practically impossible to remove it all, leaving an ice layer as high as the sidewalk (4 to 6 in.)! And when it snows on that, try not to get stuck when you park your car. I understand now why so many people have SUV despite living in the city!

The borough also had trouble removing the snow from the sidewalks. Yesterday I have seen the sidewalk tractor actually working only early in the morning — it passed in front of my house around 7h29. With the wind drift, the people cleaning their driveway or cars and putting the snow on the sidewalk (with total disregard for their fellow citizen who are walking) the sidewalks quickly became completely unpassable for pedestrians. I did see a sidewalk tractor around 15h37, but it was driving in the middle of the street without any snow-plow in the front or even a salt-spreader in the back. In the evening, the sidewalks had not been cleared for over twelve hours and I was worried that my wife would have trouble walking back from the bus stop after work, so I called the city’s public works to let them know and a sidewalk tractor did the job around 22h45…

It really seems that this new administration in city hall is either incompetent or inexperienced or too eager to save money. I don’t mind paying more taxes year after year if the quality of service is maintained or improves. However, if I paid more taxes and the quality of service decreases (and the quality of services has clearly decreased since the beginning of this new administration), then I am really not happy. And since, on top of that, this administration has not been treating its workers well, I seriously regret having voted for them…

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Difficulté élevée de stationnement…

La mairesse de l’arrondissement VSP annonçait récemment “un chargement partiel de la neige“ (car la “quantité de neige accumulée au sol ne justifie pas un chargement complet”) en vue de  “minimiser les contraintes de stationnement” !

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Comment vous appelez ça devoir se stationner 2 pieds dans les air sur une pile de glace pcq la neige a pas encore été ramassé une seule fois depuis le début de l’hiver? C’est beau économiser un peu d’argent mais tout même! Et on parle pas des trottoirs casse-gueule…

Dans un autre billet FB l’arrondissement recommandait aux citoyens de stationner leur véhicule à un pied (30 cm) du trottoir pour faciliter les opérations de déneigement (et protéger vos rétroviseurs!). Avec toute cette glace et neige pas ramassée encore faut-il trouver où est le trottoir! Dans mon coin certains ont plus l’habitude de se stationner un pied SUR le trottoir…

Étrangement, je ne retrouve plus ce billet: apparemment, il aurait été enlevé car il contredisait la réglementation municipale (qui stipule qu’un véhicule doit être stationné «à au plus 15 centimètres» du trottoir) !! Bravo VSP!

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Flickr F*ck

It’s the Dropbox rip-off all over again!

I’ve just been reminded today that my picture albums are about to be taken hostage. Not long after Yahoo had sold Flickr to SmugMug, they announced drastic changes in their policy. Their offering was too good and not profitable enough so they decided to jack up their price and radically reduce the advantages of free accounts. By doing so they are seriously screwing up their existing customers in what amounts to nothing less than corporate highway robbery!

The free accounts will be reduced to 1,000 photos and videos (instead of 1 Tb). Customers can update to Flickr Pro to have unlimited storage for C$65.88 (C$5.49 / mo) in a scheme that is basically upgrade or die! We have until January 8th to decide, after that our accounts will be frozen until February 5th, when the excess pictures will be DELETED! That’s outrageous!

This puts me in quite a dilemma. Since it has been one of the best sharing photos sites, I’ve been using the Flickr free account a lot for a while—although I’ve almost stopped using it since I upgraded to MacOS Mojave because the Photos app doesn’t allow us to easily upload to Flickr anymore. However, I still have 57 photo albums on it, which contains over 3000 pictures (0.6% of 1 Tb). 

So, should I upgrade or not? If I don’t I will lose my albums—but it doesn’t really matter since all those pictures are still in my Photos libraries anyway. It is just that there, I cannot share those pictures. And I don’t really want to pay yet another subscription service (I am already paying for several of them) and I am already using other services that could serve as Flickr alternative — although not as good… What are the photo sharing options that I already have?

  • Adobe Portfolio included with my Adobe Creative Cloud Photography plan (US$137.83 for 20 Gb, Photoshop, Lightroom) but seems to double the use of WordPress. Although the whole Adobe Creative Cloud offers A LOT of potential that I still have to explore…
  • Amazon Photo unlimited photo storage (plus 5 Gb for video and files) already included with my Amazon Prime subscription (C$79), but you can share only links and is not web-based like Flickr was… (Ex.: Cats 2017-18) 
  • Dropbox free (using 37% of 6.8 Gb) but not able to easily share files anymore (unless I pay C$129 for 1 Tb or C$279 for 2 Tb & Showcase)
  • Facebook free, but not very practical (any limits?)
  • Google Photo free (using 6.3% of 15 Gb) but not practical because you can share only links (ex: Blogger album or Flower 2018 [from Flickr])
  • iCloud I am already paying $3.99 for 200 Gb (so far using only 40%) to host my pictures, but there’s no real option to share pictures or albums…
  • Imgurfree, no limit (sounds great! But doesn’t look very elegant)
  • Instagram free & cute, but again not very practical for photo albums
  • Photobucketfree, slow, offers only 2.5 Gb (2% used) with very intrusive ads (or pay $48.36 for 25 Gb)
  • Pinterest free, but not very practical for photo albums (good to pins pics from other sites though)
  • Vimeo250 Gb included with my Plus subscription ($108), but it’s for video only and would be superfluous and redundant if I go with WordPress Premium…
  • WordPress included with my Personal hosting ($48) I already have 6 Gb (using only 48%), but I am considering upgrading to Premium for 13 Gb ($96 but it also includes advanced social media, simple payments, site monetization and video support), but no nice way to share large albums. But I am sure I could work out something… (there are widgets for Gallery or Instagram)

After testing (again) all those alternatives (wasting an entire afternoon of writing doing so) I sadly report that none of them seems totally satisfactory. However, I refuse to pay the ransom that Flicker is asking for my picture albumsF*ck you Flickr !

I’ll probably workout something on WordPress, either directly or create a page that forward to a subsidiary site (Amazon, Google or Imgur) through links… We’ll see.

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CAM Construction

Entre novembre 2017 et juin 2018 nous avons fait faire des travaux de réparation sur la maçonnerie et le balcon arrière de notre duplex. Ce fut un vrai calvaire parce que la compagnie choisie pour effectuer les travaux, CAM Construction, s’est beaucoup trainée les pieds, n’a pas toujours tenu ses promesses et n’a pas été très honnête dans son interprétation du contrat sur un ou deux point. J’en ai parlé à plusieurs reprise sur le blogue (dont dans cette entrée sur le fait que les services à la clientèle des compagnies ne sont plus ce qu’ils étaient)…

Chose amusante, ce matin, j’ai reçu un appel téléphonique d’une dame de la Régie du Bâtiment. Apparemment, la compagnie en question est sous enquête (je ne sais pas si c’est par routine ou si c’est parce qu’il y a eut des plaintes contre eux) et la RBQ contacte des gens qui ont eu des contracts avec eux ces dernières années pour effectuer des vérifications. Je lui ai un peu raconté notre calvaire et, comme j’ai tenu un journal détaillé de l’évolution des travaux et des problèmes rencontrés lors de nos rénovations, je lui ai proposé de lui faire parvenir mes documents. Suite aux travaux j’avais également rédigé une évaluation des travaux effectués dans l’idée de la faire éventuellement parvenir au BBB ou à des sites qui suggèrent des listes d’entrepreneurs (ce que je n’ai jamais pris le temps de faire). Je lui ai donc aussi fait parvenir cette évaluation. Je suis pas mal content d’avoir l’occasion de repayer cette compagnie pour tout le temps qu’ils m’ont fait perdre et tout les soucis qu’ils m’ont donné! Karma pay back time!

J’avais d’ailleurs l’intension de mettre ces information disponibles sur le blogue mais je ne l’ai jamais fait. Je vous épargne le journal des travaux (qui fait douze pages!) mais voici mon évaluation des travaux effectués par CAM Construction:

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