Egyptian mummies: Exploring ancient lives

IMG_7086“Egyptian mummies: Exploring ancient lives” is the North American premiere of an exhibition created by the British Museum. Using digital image projections, explanatory videos and over two-hundred objects from ancient Egypt, it “reconstructs the lives of six people who lived along the Nile”. It tells the story of each of those individuals, their beliefs and the diseases they suffered from.

The original British Museum exposition (opened to the public from May to November 2014) was showcasing eight mummies, one-tenth of their Egyptian mummies’ collection. However, for its international tour the exhibition was limited to six mummies. It first opened at the The Powerhouse Museum in Sydney, Australia (from December 2016 to Avril 2017) before moving to Hong Kong in 2017, then Taipei, Taiwan (from November 2017 to February 2018) and it is now at the Museum of Fine Arts in Montreal from September 2019 to March 2020. The next stop will be in Toronto at the Royal Ontario Museum from May to September 2020.

In the early days of Egyptology, the only way to learn about mummies was to unwrap them. 19th century European collectors were even turning this into a social event with lavish “unwrapping parties.” However, the British Museum, with its strong ethics about artifact preservation, always refused to perform any invasive intervention on its mummies and its collection is therefore in excellent condition. Since the 1970s the development of cutting-edge technology, like combining x-ray devices with high-resolution three-dimensional computerized imaging (computerized tomography (CT) scanning) in order to create detailed 3D visualizations of the internal structures, has revealed much more informations that a simple unwrapping would have provided — while still preserving the mummies’ integrity. Combining the resources provided by medical science with those learned from anthropology and archaeology, has allowed the egyptologists to learn a tremendous amount of information about the life and death of ancient Egyptians: not only their culture and way of life, but also their biology, genetics, diet, diseases, burial practices and embalming techniques. This exhibition is illustrating all this through the exemples of six in dividuals (and their mummies) who lived in the Nile valley between 900 BCE and 180 CE.

Apparently the only official catalogue of the exhibition’s international tour was produced by the Powerhouse Museum in Sydney and is now sold out. However, the catalogue from the original British Museum exhibition is still available.

You can visit (and visit again) “Egyptian mummies: Exploring ancient lives” at the Montreal Museum of Fine Arts (1380 Sherbrooke Street West) from September 14, 2019 to March 29, 2020.

It is a superb and fascinating exhibition, rich in informations and artifacts. I enjoyed it greatly and everyone must absolutely see it. When I visited, in early January, the museum was packed (so, PLEASE don’t bring your five or six year-old Kids, as they might not be old enough to understand the complexity of such subject, and don’t bring your crying baby in its giant stroller !!!). stars-4-0

Here’s a teaser of the exhibition (available on Youtube):

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Vendredi nature [002.020.017]

Squelette de Delphinapterus leucas (béluga)

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[ iPhone 8+, Musée de la Civilisation, 2019/06/26 ]

J’ai pris cette photo en visitant l’exposition “Curiosités du monde naturel” qui se tient au Musée de la Civilisation de Québec jusqu’au 19 janvier 2020. Conçue par le Musée d’histoire naturelle de Londres, elle nous raconte l’avancement des sciences naturelles de Darwin à nos jours, à l’aide d’environ deux-cent objets provenants des collections du Musée d’histoire naturelle de Londres (un squelette de tigre à dents de sabre, une météorite de Mars, une page manuscrite de l’Origine des espèces de Charles Darwin, une améthyste maudite, une momie de chat et autres curieux trésors) ainsi que de quelques spécimens locaux (un squelette de béluga provenant de l’estuaire du Saint-Laurent [Musée canadien de la nature], des fossiles du site patrimonial de Miguasha, des minéraux uniques au monde provenant du Mont St-Hilaire, etc.). Je partagerai plus tard quelques unes des photos parmi la cinquantaine que j’y pris. En attendant, voici une des bandes-annonces de l’exposition (disponible sur Youtube):

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Images du mer-fleuri [002.020.015]

ArtichautArtichoke

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[ Nikon D3300, Jardin botanique, 2019/08/20 ]

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On n’imagine pas vraiment l’artichaut comme une fleur mais c’est en fait une plante (Plantae) à fleur (Magnoliopsida) de la famille des Asteraceae et du genre Cynara. Elle appartient à la même espèce que le chardon (Cynara cardunculus) mais d’une variété différente (var. scolymus). Ici, il s’agit du cultivar “Colorado Star”. La partie comestible est justement la “fleur” (l’inflorescence en capitule). C’est un légume-feuille riche en polyphénols (flavonoïdes), fructanes, en vitamines (B3, C) et minéraux (magnésium, phosphore, potassium et cuivre), ce qui lui donne une excellente valeur nutritive et même pharmacologique (par ses propriétés antioxydantes et détoxifiante). (Source: Wikipedia) [ Translate ]

Le jardin botanique, début septembre

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[ Nikon D3300, 2019/09/08 ]

 

Image du mer-fleuri [002.020.008]

Échinacée pourpre • Eastearn purple coneflower

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[ Nikon D3300, Jardin botanique, 2019/08/20 ]

DSC_1834L’échinacée pourpre (ou rudbeckie pourpre) est une plante à fleurs de la classe des Dicotylédones vraies, de l’ordre des Asterales, de la famille des Asteraceae et du genre Echinacea. L’espèce Echinacea purpurea, ici (selon la fiche signalétique ci-contre) le cultivar “Bravado”, est une vivace dont les qualités médicinales étaient déjà connu par les Amérindiens qui se servaient entre autre de la plante broyée pour guérir les plaies infectées et de la racine contre le maux de tête ou d’estomac et les infections respiratoires (toux, rhumes, rhinovirus). Des études récentes ont démontré un effet stimulant sur les défenses immunitaires. (Source: Wikipedia) [ Translate ]

Image du mer-fleuri [002.019.352]

Onagre de Fremont
Fremont’s Evening Primrose

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[ Nikon D3300, Jardin botanique, 2019/09/08 ]

DSC_1987Cette délicate fleur vivace — qui appartient à l’ordre des Myrtales, à la famille des Onagraceae et au genre Oenothera  — porte le charmant nom latin de Oenothera macrocarpa. Ici, il s’agirait de la variété (sous-espèce) fremontii (qui se retrouve strictement au Kansas at au sud du Nebraska) et du cultivar “Lemon Silver”. Ces détails taxonomiques peuvent paraître ennuyeux mais c’est ce qui donne un aspect scientifique (et une occasion d’accroitre notre savoir) à ce qui ne serait sinon qu’une présentation photographique… [ Translate ]

Vendredi nature [02.019.236]

Limace • Slug

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[ iPhone 11 Pro, Parc Frédéric-Back, 2019/10/28 ]

SlugFestIl est étrangement difficile d’identifier avec précision l’espèce de limace à laquelle nous avons affaire ici. La couleur est un peu pâle pour une limace noire (aussi appelée limace des jardins ou Arion alter), elle n’a pas l’apparence moucheté de la limace léopard (Limax maximus) alors que la limace des bois (Lehmannia marginata) est surtout européenne, trop grande et foncée pour une Loche laiteuse (Deroceras reticulatum), etc. J’ai abandonné après deux heures de recherche… Chose sûr, c’est un mollusque gastéropode probablement de la famille des Arionidae ou des Limacidae… [ Translate ]

Image du mer-fleuri [02.019.234]

TanaisieTansy

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[ Nikon D3300, Jardin botanique, 2019/08/20 ]

DSC_1862La Tanaisie commune (Common Tansy) est une plante herbacée vivace de l’ordre des Asterales, de la famille des Asteraceae, du genre Tanacetum et de l’espèce Tanacetum vulgare. Il s’agit ici du cultivar “Isla Gold.” C’est une plante aromatique qui a de nombreux usages (médecinal, culinaire, insectifuge, ornemental, etc.) mais est aussi toxique. [Translate]