Jour du souvenir

Souvenons-nous de quoi, au juste ?
Que de chair à cannon il a fallut servir…
Pour les intérêts d’un empire mourant ?

Qu’on nous avait promis que ce serait…
Une guerre pour qu’il n’y en ait plus jamais ?
Que pour les autres on meure vaillamment…
Mais refusons d’agir pour assurer l’avenir ?

Moi, j’oublierais volontiers ces temps injuste !


[ Translate ]

Festival Végane 2019


Cette année, je suis encore aller faire un tour au Festival Végane de Montréal (je l’avais aussi visité en 2016 et 2018). Non pas que je sois moi-même végane (partisan du véganisme ou végétalisme intégral, à ne pas confondre avec les habitants de la planète Vega — les méchants de Goldorak ou du système stellaire) mais par simple curiosité, pour explorer les nouvelles tendances de l’alimentation santé. 

Le Festival Végane de Montréal se tenait donc au Palais des Congrès les samedi 21 et dimanche 22 septembre 2019. La foule était au rendez-vous et il y avait de nombreux exposants — malheureusement d’année en année il semble que ce soit toujours les même. La salle de conférence était un peu plus accessible que l’année précédente mais on y retrouvait surtout des démonstrations culinaires (alors que les premières années il y avait surtout des organisations socio-politiques qui parlaient des enjeux véganes: protection des animaux, agriculture urbaine, lutte contre l’industrie pharmaco-agro-alimentaire, etc. — cette année ces organisations étaient relégué à la dernière allée, au fond du salon). C’était donc un peu décevant mais tout de même toujours assez informatif…

Continuez la lecture (plus de détails et photos) après le saut de page >>

[ Translate ]

Continue reading

Shower thought about death

Strangely, when I was young I thought a lot about death (it was quite apparent in my poetry). At that age, its romantic attraction is strong. It doesn’t take much to get discouraged and almost every obstacle or setback brings despair. So, I spent a lot of time fighting against its appeal.

However, as I grew older, having seen more of the world, I became better equipped by experience to face the challenges and rebuttals of life. You tend to get more of a “fuck it” attitude toward problems and you know that there’s nothing romantic about it. You are also more aware of how little time left you could have and that anything could happen to reduce it even more. And you know that you still have tons of things you want to accomplish and want to cram as much as possible in the little time you have left. So, no, you don’t lose much time thinking about death anymore…

[ Traduire ]

About Greta

She was in the news a lot lately, but I didn’t pay much attention until I saw her speech at the U.N. Climate Action Summit this morning. It was an incredible speech, beautiful and emotional. It shows that she is an incredible girl.  Greta Thunberg was raised in a strongly cultured environment (her grandfather is/was an actor, her father is an actor and writer and her mother is an opera singer!) so it is not a surprise that she is well awaken to the state of the world. She started protesting alone, but finally won many followers. She gaves many speeches (you can also watch her TED speech) and published a book about them. She crossed an ocean in a sail boat to come deliver that latest speech. And yet, she is just a teenager.

She also received lots of criticisms from morons: they complained about her looks (yes, she’s sixteen but looks like she’s ten), about her mental health (she suffers from Asperger’s syndrome), accused her of not writing her own speeches, of being manipulated. She responded that such personal attacks only show that her detractors have “no argument or nothing else to say”. Indeed. And, frankly, who cares? It is simply beautiful to see such idealism, courage and determination in a young person. People should just admire that and not try to ruin it merely because they are mean or jealous.

Some people also complained that such idealism won’t amount to anything. Yes, it’s cute to see a teenage girl do all those things, but it will not move the mountains that need to be moved to succeed in saving the planet. At best, they say, it is a distraction. After all, mass shootings like Sandy Hook or Stoneman Douglas H.S. (despite the short-lived activism of some of its students) failed to change anything in the U.S. gun law… Why should it be different with this wave of protestations and manifestations ? To that I answer: Why not? What do we have to lose as we realize more and more that our planet is indeed on fire? Certainly, it cannot do any harm. It will build up and eventually the back of the proverbial camel will break…

Greta actions are great. They are an inspiration to all, but mostly to her own generation. Yes, the young people tend to be apathetic and rarely vote or express opinion. But that seems to be changing now. The U.S. mid-term elections of 2018 is the proof as more young people, more women and more minorities voted. Also more women, more minorities and younger candidates (including the infamous “Squad”) were elected. It shows that the ground is finally moving and activism is changing. Hopefully, the ball will keep rolling and might bring real change this time. And Greta will be a great inspiration.

Greta’s Books

No One Is Too Small to Make a Difference (Penguin, 2019, 80 pg, $9.99): a collection of Greta’s speech. [ AmazonGoodreadsPenguinWikipediaWorldCat ]

Rejoignez-nous : #grèvepourleclimat (Kero, 2019, 30 pg, $4.95): extracts from Greta’s speech at the 2019 Davos forum. [ AmazonGoodreadsWorldCat ]

Our house is on fire: Scenes of a Family and a Planet in Crisis, by Malena Ernman with Greta, Beata and Svante Thunberg. (Penguin, 288 pg, £16.99, to be released on 2020/03/05; originally published in Swedish on 2018/08/23): A biography of Swedish opera singer Malena Ernman where, among other things, she recounts (with the collaboration of her husband Svante Thunberg and daughters Greta and Beata) how Greta came to be involved in climate activism. [ GoodreadsPenguinWikipedia ]

All this reminds me of Bill Nye The Science Guy’s speech about the planet being on fire on HBO’s Last Week Tonight with John Oliver (2019/05/12). Here’s the short clip but you can find the whole video on Youtube:

Will the people in power finally listen? Nothing individuals like us can do will help much (of course we can do our part with the three Rs: reduce, reuse, and recycle — and we can get involved in activism!). The only solution is political: we must pressure — by all means possible — the politicians so they enact the necessary changes to save the planet, to save ourselves. Changes like stopping being so darn dependant on fossil energy, like investing all we can in renewable energy (solar, wind, etc.), like passing laws to force everyone to do their part (like forbidding gas engines in car starting in five years from now for new cars, and ten years from now for ALL cars — switching to electric or fuel cell engines), or like really sticking to the Paris Agreement, like promoting sustainability at all levels, like changing society itself, like the Green New Deal, etc. This is our last chance. For the future generations.

Unfortunately, it probably won’t change anything. Humans are stupid and because of that we are most likely doomed. However, we are also driven, moved and inspired by hope…

[ Traduire ]

Pictorial chronicle

La fin est proche !?

IMG_6265Un bar sportif non loin de chez moi a été transformé en Église Évangélique. Depuis peu une enseigne y proclame “La fin de toutes choses est proche. Soyez sages et sobres, pour vaquer à la prière. — 1 Pierre 4:7

Amusant? Rassurant? Terrifiant? Il faut avouer que si on écoute les nouvelles ces temps-ci le monde semble être dans un terrible état… Doit-on faire la fête comme si il n’y avait pas de lendemain ou, au contraire, être sage et sobre pour avoir l’esprit clair et chercher des solutions?

L’ironie ici est que la droite religieuse fait beaucoup d’effort pour attiser le chaos et générer la terreur des masses, pour ensuite tendre ses filets et emprisonner les esprits confus dans leur dogme… Quelle absurdité…

[ Translate ]

Herbicide au parc?

La compagnie (un sous-contractant, évidemment) qui fait l’entretien du parc Frédéric-Back procède régulièrement à de la coupe. Cela ne se fait pas sans raisons: d’une part, c’est pour dégager les alentours des équipements gaziers (bulles, valves, etc.) et des oeuvres d’art (la plaques qui retracent l’histoire du site) mais c’est aussi pour empêcher que la végétation devienne trop haute et se dessèche créant ainsi un risque d’incendie. On coupe aussi régulièrement les bordures de sentiers (j’ignore pourquoi, peut-être pour des raisons esthétiques, mais cela fait souvent disparaître de très belles fleurs — oeillet du poète, tournesol, coquelicot, rudbeckie, etc.).

Toutefois, mon épouse me faisait remarquer au début de septembre que la végétation sur la bordure des sentiers était toute désèchée et morte. Elle soupçonnait qu’il y avait eut épandage d’herbicide. Je ne peux pas, en effet, imaginer un phénomène naturel qui affecterait les bordures et pas le reste du parc. Il semble donc qu’un épandage d’herbicide en serait la cause mais même dans cette situation j’ai peine à en imaginer la raison. Une façon plus rapide de remplacer la coupe? Pour éliminer l’herbe à poux qui envahissait les bordures de sentiers de façon embarrassante (car la ville encourage fortement les citoyens à l’éliminer)? Cette méthode serait certes plus économique que de l’arracher à la main, mais, même là, j’en vois mal le bénéfice puisque, si cela tue et assèche la végétation, cela crée donc aussi un risque d’incendie…

[ iPhone 8+, Parc Frédéric-Back, 2019/09/16 ]

Tout ce que j’espère, si il s’agit bien d’épandage de pesticide, c’est que l’on a pas utilisé des produits nocifs comme ceux qui sont dommageable pour le abeilles (Néonicotinoïdes ou Glyphosate) et qui, malgré qu’ils soient interdits en Europe, sont encore tolérés ici… Étrangement, la ville interdit l’usage de pesticide… Si quelqu’un en connait plus sur ce phénomène, s.v.p. m’en informer…

Je regrète également très fortement que les Grands parcs de Montréal (la division de la ville qui gère les grands espaces comme le Parc Frédéric-Back) ne tienne pas les citoyens informés plus que ne faut sur ses politiques de gestion… Dommage…

Pour plus d’information:

Sur le parc:

Sur les pesticides:

[ Translate ]

Fête Nationale

Bonne Saint-Jean à tous!

Saint-Jean-Baptiste_et_l'Agneau_de_DieuNe trouvez-vous pas étrange qu’un état qui viens de passer une loi pour forcer la laïcité célèbre l’anniversaire d’un saint catholique comme fête nationale? N’est-ce pas absurde, voir hypocrite? Comprenez-moi bien: j’ai toujours été en faveur de la laïcité mais une laïcité pour tous et pratiquée dans le libre choix.

De toute façon, je crois qu’il est malgré tout plus approprié de se baptiser dans la bière au nom du solstice (fête de la musique, midsummer, etc.) que pour célébrer Saint Jean le baptiste

Vive l’été !

[ Translate ]


[ Illustration: “Saint-Jean-Baptiste et l’Agneau de Dieu”, par Liénard de Lachieze (enlumineur français du XVe s.), Missel romain copié en 1492 pour l’évêque de Comminges Jean de Foix, feuillet 252r. (Sources: Wikimedia; BnF – Gallica, ms. latin 16827).]